2012 年 03 月 08 日

自從西元1911年第一個維生素﹝維他命B1﹞被發現以來,各種維他命的陸續被發現以及其生理功能的研究,便成為二十世紀上半葉生物醫學研究最熱門的主題。一直到1948年維他命B12最後被發現以後,這股熱潮才告終止。然而其後由於諾貝爾化學獎得主Dr.Pauling倡導超高劑量維他命C治療感冒,並進而發展出各種維生素療法,維生素的研究再度成為熱門的題目。研究的範圍也由早期探討缺乏維他命所引起的疾病,轉變成積極補充維他命可以為身體帶來的好處。

1. 綜合維他命中各種維他命的基本介紹

對於忙碌的現代人而言,每天補充一粒綜合維他命似乎成為許多人的習慣。但是能夠閱讀這些營養品的成份標示並正確地解讀這些訊息,也應該成為現代人必需的健康知識。維生素可以分為兩大類,即脂溶性維生素和水溶性維生素。前者必須透過脂肪和礦物質的幫助才能被吸收,身體吸收後會儲存於肝臟而且不能隨尿液排出體外,過量攝取有中毒之虞。後者會隨著尿液排出體外,因此很容易流失,是人體最需要多加補充的維他命。

脂溶性維生素

維生素A

所有的維他命事實上都不是單一種分子,而是由一群具有相似生理活性的分子所組成。一般我們所指的維生素A 有兩種來源,動物性來源主要是以視網醇(retinol)及視網醛形式而存在,它可以幫助眼睛適應光線之變化。植物性來源則主要為β-胡羅蔔素(β-carotene),人體食入後可以在小腸黏膜中轉化為維生素A。

維生素A對於表皮與黏膜細胞的正常生長與分化相當重要,此外也可以促進牙齒、骨骼的正常生長。攝食不足時將導致夜盲症、乾眼病,並造成皮膚乾燥與角質化。因此維生素A可以說是眼睛的維他命,也是養顏美容的營養補充品。

一般成人需求量每天約為5000 IU(國際單位),過量攝食(每天超過25000 IU)可能導致肝毒性,以及食慾不振、頭痛等症狀。  

β-胡羅蔔素

類胡羅蔔素 (carotenoids)是由一群超過600種的分子所組成,包括有α-胡蘿蔔素、β-胡羅蔔素、 γ-胡羅蔔素、番茄紅素(lycopene)、葉黃素(lutein)等。這些分子大多具有維生素A的活性,其中以β-胡羅蔔素活性最高,在植物中的含量也最多。類胡羅蔔素分子由多個共價雙鍵所組成,可以附著於細胞膜上,清除身體內產生的自由基,因此被廣泛運用為抗氧化維生素。此外β-胡羅蔔素是一種很安全的維他命A來源,即使過量攝食,也不致引起維他命A過多而產生毒性。特別是孕婦最好選擇β-胡羅蔔素,來取代脂溶性的維生素A。

維他命D

維他命D的主要分子有植物性來源的鈣化麥角固醇(維他命D2),與動物性來源的鈣化膽固醇(維他命D3)。人體皮膚在陽光照射下可以自行合成維他命D3,然而不論是D2或D3都須經過肝臟及腎臟的轉化,才能成為有活性的維他命D。維生素D可以促進小腸黏膜對鈣質的吸收,對骨骼的成長與發育相當重要。攝食不足會導致僂症(rickets)與軟骨症。事實上在中古世紀時期就已經有人使用鱈魚肝油來治療兒童的僂症(rickets)。一般需求量約為每天5微克(μg ),相當於200 IU。過量攝食(每天超過20000 IU)可能引起嘔吐、腹瀉,並導致血管、心臟、腎臟等軟組織鈣化。

維他命E

維他命E的學名為生育酚(tocopherol),與某些動物如老鼠的生育能力有關,但在人體這方面的作用仍不確定。在人體中維他命E主要作用為維持細胞膜的完整性,這是因為維他命E的抗氧化能力可以保護細胞膜內大量存在的不飽和脂肪酸,特別是肺部、腦部以及紅血球的細胞膜。維他命E主要由8種分子所組成,其中以α-生育酚的生育作用最強,含量也最多,但在抗氧化能力上則以γ-生育酚最好。維他命E一般需求量約為每天12毫克α-生育酚當量(mgα-TE),約等於18 IU。一般很少有過量攝食(每天超過1000 IU),可能的副作用包括凝血功能異常與血脂肪代謝異常。  

維生素K

維生素K群包含有植物來源的K1(phylloquinone)、細菌合成的K2(menaquinone)、和人工合成,效能最佳的K3(menadione)。維生素K可以幫助合成人體許多重要的凝血因子,缺乏時會造成凝血功能的異常。事實上許多滅鼠藥的原理就是在干擾在維生素K的作用。人體的下消化道裡有許多厭氧菌,一般而言這些細菌所合成的維生素K已經足夠人體所需,但是長期服用抗生素則會影響這些細菌的生長。此外新生兒由於肝臟合成能力不足,兼且腸中共生細菌少也無法自行製造,所以要給予維生素K予以預防。一般需求量約為每天80微克(μg ),過量攝食的副作用則不清楚。  

水溶性維生素

維生素B群 (B complex)

維生素B是一群彼此關係密切,互相合作的輔脢(coenzyme),參與身體各種重要生理作用,包括能量生成(維生素B1、維生素B2、維生素B3、維生素B6、泛酸、生物素),造血功能(葉酸、維生素B12、維生素B6、泛酸),神經傳導(維生素B1、維生素B6、泛酸、維生素B12)以及醣類、蛋白質與脂肪的代謝等等。一般而言,由於維生素B群是水溶性維生素,除了維生素B6以外,很少有攝食過量的問題。

維生素B1(thiamin)

維生素B1是能量代謝與神經傳導的重要輔脢。缺乏維生素B1早期症狀包括疲倦、食慾降低、體重減輕以及末梢神經炎等症狀,嚴重者造成心臟衰竭並引發下肢水腫(即腳氣病)。 一般需求量每天約為1.1到1.7毫克,與生理代謝狀況和飲食內容有關。例如醣類攝食較多時,維生素B1需求量也比較多。 

維生素B2 (riboflavin)

維生素B2是一種橘黃色結晶性粉末,也是一般維他命飲料呈現黃色的原因,在能量生成及氨基酸代謝過程中擔任重要角色。攝取不足可能造成口角炎、舌炎、脂漏性皮膚炎以及眼睛酸痛等症狀。一般需求量每天約為1.2到1.8毫克,與膳食中的熱量和蛋白質含量有關。 

菸鹼酸(niacin)

菸鹼酸又稱為維生素B3,同樣在各種醣類、蛋白質與脂肪的生化代謝反應擔任重要輔脢。攝取不足可能造成疲勞、噁心、體重減輕等症狀,並可能出現腹瀉、癡呆與嚴重之皮膚炎(即癩皮病,pellagra) 。一般需求量每天約為14到22毫克,與生理代謝狀況有關。攝食過量 (每天超過2000毫克)可能會有皮膚癢或造成肝臟方面的損害。 

泛酸( pantothenic acid)

泛酸又稱為維生素B5,由於廣泛存在於自然食物界中而得此名。它在許多能量代謝與神經傳導物質的生成反應中擔任重要角色,同時也參與

家醫科主任醫師康宏銘

家醫科主任醫師康宏銘

國立台灣大學醫學系畢業,
現任尹書田醫療財團法人書田泌尿科眼科診所家醫科主任醫師,
前市立仁愛醫院家醫科主治醫師,
家庭醫學科專科醫師,
台灣肥胖醫學會會員,
預防醫學、一般疾病及慢性疾病診療,
減重醫療諮詢及體重管理服務
家醫科主任醫師康宏銘

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