今年五十歲的李太太, 已經停經. 步入更年期最令她因擾的是最近老是覺得尿不乾淨, 晚上要起來小便好幾次, 連覺也睡不安穩. 有時尿一急. 還來不及上洗手間就漏出來了. 更年期也會影響到泌尿系統嗎?

女性的尿道, 膀胱, 及陰道在胚胎時期皆源自相同的泌尿生殖腔, 因而女性荷爾蒙對這些器官的上皮細胞同樣具有重要的影響力. 當卵巢的功能退化, 無法提供身體充足的女性荷爾蒙時, 就表示更年期的到來了, 膀胱和尿道的組織因為缺乏女性荷爾蒙的滋潤, 功能自然會受到影響.

女性一般比男性長壽,因此大部份的女性都無可避免的會經過更年期. 更年期的症狀可分為早期和晚期, 早期症狀包括月經週期不規則, 由於交感神經受影響, 會有全身發熱, 臉部潮紅, 流汗, 心情不穩定, 焦慮緊張, 易動怒, 睡不安穩等症狀.

而晚期症狀主要是生理方面的影響, 包括: 骨質疏鬆, 骨盆器官萎縮造成陰道, 尿道粘膜變薄, 因此會有陰道乾癢, 性交疼痛,冷感等現象. 而對泌尿系統的影響最常見的是反覆膀胱發炎,頻尿, 夜尿,下腹酸痛, 尿失禁等.其它還包括子宮, 膀胱,直腸向陰道開口膨出,關節炎,皮膚老化, 高血壓, 高血脂等.

要改善更年期對泌尿系統所造成的影響, 最直接有效的辦法是補充足夠的女性荷爾蒙. 許多女性病人擔心女性荷爾蒙會致癌, 事實上目前並沒有足夠的証據支持二者的關係, 反倒是很多的研究指出補充足夠的女性荷爾蒙利多於弊, 除了改善以上所述的更年期症候群外, 對防止高血壓, 腦中風, 老年性痴呆都可能有幫助.

除非病人有乳癌, 子宮內膜癌, 肝功能異常, 血栓症等疾病,大部份病人都可利用女性的動情素來改善停經對膀胱尿道所造成的影響. 至於是否應同時補充黃體素則因人而異. 補充黃體素主要的目的在避免子宮內膜的增生, 可降低子宮內膜癌發生的機率, 也可以抑制停經後月經再來潮所造成的不便. 已經子宮切除的病人可以不考慮使用黃體素.

根據筆者多年的臨床經驗, 百分之九十以上的病人在荷爾蒙補充療法一星期後, 泌尿道的症狀都有明顯的改善. 如果對荷爾蒙沒有不良的反應, 病人可安心長期服用. 在服藥期間, 至少每半年應接受一次婦科的檢查, 每星期一次乳房的自我檢查, 發現任何異狀, 應立刻回門診由醫師作進一步的檢查. 女性荷爾蒙的補充方法有口服, 局部塗抹, 皮膚貼片, 及注射等方式,各有利弊, 可視個人的需要及方便性來選擇使用.

更年期和青春期一樣是人生所必經的生命歷程, 它雖然不是病, 但可能帶給婦女許多的不便, 因此除了要有健康的生活方式和妥善的生涯規劃外, 有任何病痛時, 應找專科醫生諮詢治療. 更年期要更年輕更快樂.

泌尿科副院長吳季如

泌尿科副院長吳季如

高雄醫學院醫學系畢業,
現任尹書田醫療財團法人書田泌尿科眼科診所副院長 ,
前長庚醫學中心資深主治醫師,
國際外科學院 院士,
美國泌尿科醫學會(AUA)會員,
美國加州大學UCLA UCSF進修,
泌尿科、外科專科醫師
泌尿科副院長吳季如

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