2012 年 03 月 08 日

兩歲的芳芳夜裡突然哭了,發燒之前先發冷打顫,沒多久肛溫就升到39。C,芳芳的爸媽非常擔心,趕緊塞一顆退燒栓劑,可是半小時過去了,體溫仍然繼續升高到40。C,爸媽情急之下又塞一劑,結果一小時後,芳芳大量出汗,燒退得又猛又快,手腳發冷,肛溫量起來只有36。C,爸媽只好用毯子裹住她保暖,才漸漸回復正常體溫。

就這樣折騰一晚上,忽熱忽冷簡直像洗三溫暖,第二天一早,爸媽帶著芳芳去找熟識的小兒科醫師,提出一串問題:為什麼孩子容易夜間發燒?發燒前為何發冷打顫?發燒到什麼程度會傷到孩子?退燒藥什麼時候開始作用?如果退燒過度,會有危險嗎?

孩子發燒,是所有父母都會面臨的狀況,芳芳的爸媽所提出的疑問,的確是父母最關心,最想知道的問題,就讓我們一起了解發燒的來龍去脈以及正確的處理方法吧。

為什麼會發燒?

人體的下視丘有一個體溫調節中樞,作用就像冷氣機的設定溫度,正常的時候嬰幼兒設定的溫度比成人稍高,所以台語俚語說「囡仔屁股三斗火」很有趣,嬰幼兒肛溫大約在攝氏三十七點五度,上下變動一度左右。成人和較大兒童口溫大約攝氏三十六點八度,上下變動零點五度。

如果設定溫度提高,例如人體感染病原,引起白血球反應,產生「熱素」,就會刺激下視丘的體溫調節中樞,當設定溫度被調到39。C時,身體藉著肌肉打顫收縮產熱,或者減少出汗散熱,將體溫提升到39。C為止。所以發燒前,可能會發冷發抖,再突然高燒,某些細菌毒素,這種現象特別明顯。

許多父母也觀察到,孩子容易在夜間發高燒。這是因為嬰幼兒身體含水比例較成人高,只要輕度缺水就影響散熱,容易發燒。孩子生病的時候,體力變差,睡得久。夜間長時間不進食喝水,當然體溫升高。

發燒會損傷腦子嗎?

發高燒本身,是不會使「腦筋變壞,智能變差」的,以往有這樣的誤解,是因為醫療知識尚未普及,發高燒背後的原因沒有區分清楚。事實上,只有腦炎、腦膜炎等腦質本身受疾病破壞才會傷及智能或感官機能,而非發燒把人燒笨,燒聾了。嬰幼兒體溫控制中樞穩定性不如成人,輕度的病毒感染也可能高燒40。C,發燒時家長只要知道如何處理,診斷病因應該交給專業的醫師,不必過份憂心。

根據統計,不論是什麼原因引起的發燒,體溫很少超過41。C,如果超過這個溫度,罹患細菌性腦膜炎或敗血症的可能性比較高,應特別警覺。至於腦細胞所能耐受的高溫極限,可能必須到41.7。C,細胞蛋白質才會因高溫變質,造成不可回復的損傷,這種極端的高溫,很少伴隨疾病發生,臨床上惟有對麻醉過敏,引起惡性發燒才可能達到如此高溫。

就因為發燒本身不至於傷害孩子,所以退燒是否必要,長久以來一直有爭議。主張不必退燒的學者認為,發燒是一種正常的免疫反應,可以幫助白血球抵抗細菌。發燒的型態可以幫助診斷病因,一味退燒反而誤導。

但是有更多的醫師和學者贊成適度的退燒。因為發燒會增加新陳代謝,造成內在的消耗,病人頭痛,倦怠,心跳加速,非常不舒服。嬰幼兒容易脫水,發燒造成水份蒸發,更是惡性循環。八歲以下的孩子,熱性痙攣的比例較高,放任發燒,引起次發的傷害是不必要的。

綜合以上的論點,面對發燒正確的態度,是把發燒當作一種警訊,就如烽火臺點燃,只是告訴我們敵人來犯一樣,必須找到引起發燒的病因對症下藥,才能釜底抽薪,不再發燒。

如何正確使用退燒藥?

每位兒童家裡都必須常備退燒藥以因應不時之需,免得臨時半夜發燒束手無策。退燒藥的使用也有技巧和原則,何時用、怎樣用,平時宜有正確觀念,才不會效果不佳或甚至退燒失控。

退燒藥有水劑、錠劑、栓劑和針劑。一般以水劑較溫和,最普遍使用的是普拿疼糖漿,阿斯匹靈錠劑退燒效果也好,但某些特定的病毒感染,例如:水痘或流感,阿斯匹靈可能引發雷氏症候群,不宜使用。

栓劑用來塞肛門,由直腸吸收,效果快速,小孩拒絕吃藥時也能退燒,非常方便,但用量寧取少量,密集使用容易退燒過度,體溫陡降,或是反覆刺激肛門,造成腹瀉。打退燒針,是最不安全的,有的孩子甚至過敏休克。退燒的方法很多,一定可以降溫,不必一時心急,因小失大。

嬰幼兒體表面積大,從皮膚散熱效果最好。發燒時不宜穿多衣服,強迫出汗,反而應用冰枕,溫水拍澡等物理性的退燒方式,輔助退燒藥劑的化學性退燒,效果最好。

簡而言之,當嬰幼兒中心溫度(肛溫或耳溫)超過攝氏三十八點五度,就可以使用退燒藥水或栓劑,每次只用一種,劑量以體重計算。使用同時,配合冰枕,觀察半小時,再量一次體溫,如果未降,加上溫水(約30~33。C)擦洗。通常使用退燒藥一小時後,可以評估藥效。體溫不必降到正常,只要孩子舒服一些,不再煩躁不安就算有效。

退燒效果不彰常因劑量計算錯誤,孩子體重不斷增長,劑量也需不斷調整,應個別請教醫師。退燒藥也可以交替不同種類使用,也就是說,這次用普拿疼,下次用肛門栓劑,可以避免同類藥物累積過量。每次使用退燒藥,不論是否為同一種,應相隔四小時以上。

若不慎重疊使用過多退燒藥,有可能使體溫下降過速,造成四肢冰冷或發抖,此時改用毛毯保溫或熱水袋保暖,體溫自然回升,不必再用其他藥物,這種失控的退燒,基本上不會對孩子造成危險。

如何面對發燒?

發燒不是病,只是一種現象,代表體溫控制中樞失調了。當人體感染病原時,大量喝水是最好的預防發燒的方法。嬰幼兒平時喝奶完,就應習慣喝一些開水,一則漱口有清潔作用,避免蛀牙和口腔念珠菌滋生,一則養成喝水的好習慣,在生病的時後才不容易脫水和發燒。

每個幼兒的家庭都應常備體溫計和退燒藥。肛溫表和耳溫計測得的是中心溫度,比較準確,耳溫槍使用快速且方便,但品牌良莠不齊,或者測量方法不正確都可能有誤差,適合用來篩檢,高燒的情況仍應用肛溫表確認。

此外,發燒持續的天數比溫度的高低更重要。輕度的病毒感染,小嬰兒也可能燒到40。C,只要不持續超過三天,並不奇怪。但是越大的孩子,發燒持續超過三天以上,卻需要檢驗白血球,查明是否併發其它問題,不可掉以輕心。

最重要的,診斷發燒的原因需要專業判斷,發燒退了仍應去找醫師查明原因,特別是新生兒和六個月以下嬰兒,敗血症往往只表現體溫不穩或過低,千萬不可以為燒退了就沒事。

小兒科主任醫師丁綺文

小兒科主任醫師丁綺文

國立陽明大學醫學系畢業,
現任榮新診所副院長,
現任尹書田醫療財團法人書田泌尿科眼科診所小兒科主任醫師,
美國抗老及再生醫學ABAARM專科醫師,
小兒科專科醫師,
家庭醫學科專科醫師,
美國抗老化醫學會A4M會員,
內視鏡醫學會會員,
超音波醫學會會員,
高等考試及格,
美國FMGEMS考試全項通過,
教育部審定大專講師,
曾任陽明大學臨床副教授
小兒科主任醫師丁綺文

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