◆諮商心理師/洪偉凱

到目前為止,癌症仍是一種不易醫治的疾病,雖然早期發現可以有相當大的機會痊癒,但是對於被診斷出癌症的病人,心理上的影響常常會加重身體上的痛苦和煎熬。

 

生理影響心理,心理影響生理
心情調適很重要

所謂心理上的影響,包括了壓力的產生與累積、對生命的悲觀看法、情緒上的不穩定、生理以及身體上的折磨和痛苦、來自於身邊的人過度關心或是負面情緒的產生。在心理學上,我們常常會說,生理影響心理,心理也會影響生理,所以即使心理上的調適和心情上的調整可能無法真正治好癌症,但是對於癌症病人而言,心理和心情上的改變能夠減輕他們痛苦的感覺,也有可能使進行中的各種治療效果提升。

我覺得癌症是一個全面性的作戰,不只是要對抗癌細胞、對抗心理層面的壓力、對抗各種艱難痛苦的治療過程,也是要對抗我們不適用的生活態度、對抗因為癌症而產生的消極悲觀想法、對抗內在和外在的負面情緒及負面感覺。

所以在癌症的治療上,我覺得只要是任何對減輕痛苦有幫助的方法,對生理心理情緒有用的方法,我都會鼓勵病人去嘗試。就算是只有一點小小的幫助,都應該努力嘗試。有些時候,個人的生活態度改變了,個人的生活習慣不一樣了,個人的思考模式改變了,會對癌症的治療有很大的益處和幫助。

 

壓力減免對癌症治療有很大的助益

對於癌症病人心理上的調整和調適,有很多心理治療或是心理諮商的方法已經被證實是有效的;我想,先從「壓力的減少」這個角度來看,會比較容易了解和運用。

壓力在每個人的生活當中都是扮演著不可或缺的角色,適當的壓力會幫助我們去完成被交付的任務,就像是被催稿的壓力,業績的壓力,或是考試的壓力。這些壓力會讓我們更努力去準備或是更努力去完成所交付的事情。但是,過度的壓力對事情的完成沒有任何幫助,反而會降低我們辦事情的效率,造成我們焦慮的情緒。

在日常生活中有壓力是無可避免的,但有些人能夠很輕鬆的在事情結束後回到正常無壓力的狀態,也有些人卻在挑戰、任務結束後,久久無法回到正常放鬆的狀態。長期在有很大壓力的狀態下,會造成免疫能力下降及身體緊繃,也會造成情緒上經常性的不穩定,人當然也就不會快樂,而容易處在負面悲觀的想法裡。

對於癌症病人而言,光是知道自己有癌症這件事就已經是很大的一個壓力,因為知道這個消息,表示我們面臨到一個很大的挑戰,表示我們被迫去面臨生與死這個終極的問題。隨之而來的壓力則是治療的壓力,因為生活上、健康上所有各方面的規律都會被打亂,都會因為接下來的種種療程,而無法回到正常的生活及工作。所以,在癌症治療上如果能夠減少一些壓力,不讓壓力大到我們無法負荷的程度,會對治療的效果有很大的幫助。

被告知有癌症這個事實,除了會產生很大的壓力之外,其實這個壞消息給我們一個警訊:它讓我們開始去正視我們在過一個怎樣的生活,去真正瞭解我們是否在過我們想要的人生;我們可以如何改善生活品質、可以如何讓自己活得更好更快樂。

減輕壓力三部曲

下列幾種方法可以幫助癌症病人減輕他們面臨的壓力,減輕他們因為疾病所帶來的痛苦,同時有更好的生活品質。因為不管是生病的人或是健康的人,每個人都有權利過更好的生活,有更好的生活品質。

 

先了解自己的壓力程度有多少,同時也要了解壓力來源是從何而來

知道自己現在的身體是處於很緊張的狀態?普通緊張的狀態?還是一點也不緊張的狀態?是否因為壓力的緣故睡不好覺?是否因為壓力而頭痛?肌肉緊繃?血壓上升?接著了解壓力來源,是因為癌症的治療產生了壓力?是因為自己的悲觀念頭產生的壓力?還是因為身體的狀態、家裡經濟的原因而產生了壓力?

 

針對壓力的減輕採用相對應的適用方法

在了解自己的壓力程度後,經常性的自我評量壓力的程度是否有減輕。常見的減輕壓力的方法如按摩、放鬆肌肉、常做深呼吸、放慢自己的想法和念頭、少去思考會造成自己壓力的事情(像是無法解決的工作難題)、運動及瑜珈等都是不錯的方法。

此外,建立自己的興趣和喜好,也是減少壓力很有效的方法。有接受癌症相關治療的人,常常會因為體力上的虛弱造成「很多想做的事情無法去做」的情況,興趣減少、生活失去重心,當然壓力也會隨之遽增。

因此,可以嘗試改變自己的興趣和喜好,培養一些較不需要費勞力的興趣,像是看書、身體的伸展或是與人聊天,都可以減少些許壓力。

 

評估減輕壓力的方法是否有效

使用過勞量表*來了解自己的壓力程度是多少,經常評量自己的壓力並且評估減輕壓力的方法是否有效,如果沒有效用,就必須再嘗試其他的減壓方法。

對於癌症病人的壓力,不需要減輕到完全沒有,只要減少對於癌症治療的壓力到適當程度就可以了。所謂適當的程度,是指「癌症病人有能力去面對日常生活的壓力,學會調節壓力的方式,並可以定期處理自己的壓力和情緒」。如此一來,對於癌症治療的痛苦就會減輕很多,也會維持較好的生活品質。

癌症的出現對於病人的生活一定會產生重大影響,這個影響可以是好的,也可以是壞的。我曾接過一個個案,在被診斷出癌症之後,她決心改變自己的生活:吃得清淡、改變飲食習慣、戒菸、戒酒、睡眠正常、培養興趣與運動的習慣等,決心不管將來會變怎樣,她都要過好她所剩下的每一天生活。結果她的癌細胞在經過半年的治療以及追蹤之後,消失無蹤,她也從此繼續維持良好的生活習慣和生活品質。

要如何改善癌症病人的生活品質,使他們能夠有積極正向的力量來面對癌症,是我們認知心理治療持續在努力的目標,我們也很願意全心貢獻我們力量來幫助更多的人走出癌症的陰影,走過癌症的挑戰。

*可從勞委會(http://meeting.iosh.gov.tw/overwork/owTest/owTest.aspx)或是華人心療網(http://www.tip.org.tw)上作壓力評量檢測。華人心療網加入會員也可以使用心理檢測過勞量表

(封面圖片來源:aussiegall via photopin cc