針灸的研究證實對治療下背痛確實有效,因此已推廣到世界各國,對治療某些慢性病具有療效,近幾十年中,針灸在美國漸漸普及,平均每天有數千人接受相關治療,又如德國曾進行臨床實驗證明針灸能減輕慢性背痛和膝部疼痛,並給付針灸治療。  

以下背痛為例,這些病患的病程不一,常因久坐、長程搭車或開車、熬夜、姿勢不當、搬運重物、腰椎退化、椎間盤病變、壓迫性骨折和椎管狹窄而引起。治療目標為減輕疼痛、改善病因、恢復功能、減少復發。雖然休息、改善生活及工作習慣、藥物治療、物理治療及背架,可緩解部分病患的疼痛,若積習難改即容易再發,且越來越嚴重。近年研究顯示針灸對於慢性疼痛確有療效,副作用低,禁忌症少,臨床常用於治療急性和慢性背痛,美國國家衛生研究院和世界衛生組織證實針灸可改善下背痛和其他慢性疼痛,多年來有關針灸的研究值得深入評估。

2012 年 9 月的 Arch Intern Med.電子搶先報中,美國學者 Vickers AJ 等對針灸治療慢性疼痛的成效進行統合分析,對象為背痛和頸痛、骨關節炎、慢性頭痛和肩痛等 4 種慢性疼痛。經系統性收集文獻中的隨機對照臨床試驗,比較針灸治療慢性疼痛的效果。本研究共收入 29 個臨床試驗進行統合分析,共有 17,922 位受試者。結果顯示所有臨床試驗都證實針灸的各種疼痛減輕效果都優於假針灸(非穴位針灸)和未針灸。

由於慢性疼痛造成個人和社會的龐大經濟負擔,值得進行經濟評估,以供策略決定參考。2012 年 10 月的 Complement Ther Med.,英國學者 Ambrósio EM 等分析針灸治療慢性疼痛的費用和成果。本研究共收案 8 個分析針灸治療下背痛、頸痛、痛經、偏頭痛、頭痛和骨關節炎時之臨床經濟評估試驗,包括 7 個研究分析成本效用分析(cost-utility analyses),和 1 個研究分析成本效益分析(cost-effectiveness)。7 個分析成本效用(cost-utility anal-yses)的研究中,針灸具臨床成效,但費用較高;每個品質調整生命年數(quality adjusted life year, QALY)的費用範圍為 2,527 至 14,976 英鎊,低於英國國定標準值(20,000 至 30,000 英鎊)。單個分析成本效益(cost-effectiveness)的研究顯示針灸對偏頭痛有效且又省錢。                        

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骨科部主任楊榮森

骨科部主任楊榮森

加州大學洛杉磯分校 骨腫瘤及骨代謝 博士後研究,
臺大醫學院臨床醫學研究所博士班 骨科 醫學博士,
臺大醫學院 醫學系醫學士,
臺大醫院 骨科部 代主任 2004.12 - 2005 .07,
臺大醫院 營養部 主任 2002.08 - 2005 .07
骨科部主任楊榮森