常常聽到市面保養品廣告標榜著「可預防粉刺和青春痘」或是「對草莓鼻說拜拜」這些字眼,市面上也發明了很多各式各樣的有趣的商品,例如:青春棒、妙鼻貼或粉刺洗面巾、粉刺真空吸引機等等美妝用品,可見粉刺和青春痘確實是一般常見的皮膚問題,也造成了消費者許多的困擾。但,到底什麼是粉刺呢?

青春痘的醫學名稱是「尋常性痤瘡」,也就是 Acne vulgaris。輕微的、非發炎性的稱之為「粉刺」;而又大又紅還會發痛發癢的發炎痤瘡,包括紅色丘疹、膿皰、囊腫或結節。

 

粉刺是如何形成的呢?如何判別?

由於皮脂腺功能旺盛、分泌增加,加上角質代謝異常,層層相黏的角質細胞會積存在毛孔內,就像磚塊般堆積。使得油脂、菌落(痤瘡桿菌)、老化的角質和毛髮形成混合物,讓毛囊擴張,就是我們所稱的粉刺。粉刺是長成青春痘前的一個過程,粉刺形成後進而細菌感染及發炎,就是痘痘了。

粉刺對於一位專業的皮膚科醫師是很容易診斷的,但對一般人而言,可能會與一些疾病混淆,例如:粟粒腫(milium)、皮脂腺瘤(adenomasebaceum)、汗管瘤(syringoma)、毛髮上皮瘤(trichoepitheliomata)及扁平疣(verruca plana)可能會被一般人誤認為白頭粉刺。

而毛孔粗大(large pore)、皮脂腺增生(sebaceous hyperplasia)或表皮囊腫(epidermal cyst)也可能與黑頭粉刺在外觀上相似而搞錯,其實這些問題只要一發現,立即尋求皮膚科醫師協助,就可以正確診斷並以最適當的方式解決。

 

粉刺的類型有哪些?

粉刺依皮膚表皮外觀有無開口,分成「黑頭粉刺」和「白頭粉刺」。

黑頭粉刺(開口型):卡在毛細孔上有如半粒米般凸起看起來黑黑的一點一點,若是擠壓會有白色偏黃色的內容物上面覆蓋一層黑色物質,以往誤認這些黑點是氧化的皮脂或是污垢。但後來證實為是角質細胞內的黑色素所造成。

白頭粉刺(閉鎖型):皮膚表面沒有開口(其實嚴格說來白頭粉刺仍有微小開口,只是肉眼不容易看見),看起來像小丘疹,也有一些小到需要用手觸摸才感覺得到它的存在,即是所謂的白頭粉刺。

一般而言,白頭粉刺比黑頭粉刺更常見,而且白頭粉刺比黑頭粉刺更容易形成發炎型的膿皰或囊腫。將造成粉刺的原因加以分類,則有下列較常見的幾種:

氯痤瘡(chloracne):粉刺若是長滿了臉,千萬不可掉以輕心。多年前,曾發生因食用油含有多氯聯苯而中毒所引起的氯痤瘡(chloracne),不論是老人或小孩,可看見滿臉、甚至耳朵都是大大小小的粉刺。這種氯痤瘡主要是因為鹵化芳香族化合物(halogenated aromatic compounds)中毒所引起,除了粉刺外,眼瞼、口唇、鼻子及指甲也會出現色素沉著。所以若是有上述症狀,就更需加以留意了。

老年性粉刺(senile comedone):要提醒大家,粉刺並非年輕人的專利,有一種「老年性粉刺」(senile comedone)也稱之為日光性粉刺(actinic comedone),是發生在逐漸老化鬆弛的皮膚上,其原因是真皮的膠原蛋白和彈力纖維逐漸缺失,使毛囊容易被層層堆積的角質細胞所撐大,進而形成老年性粉刺,好發於常曝露於紫外線的眼周及顴骨附近的皮膚。

嬰兒型痤瘡(infantile acne):不要懷疑,有些剛出生或 2、3 個月大的小嬰兒,也會長粉刺和痘痘,男生比女生多4 倍的發生率,與成人痤瘡不同處在於起因並非皮脂腺,而是汗腺尚未發育完全引起,數個月後自然就消失了。

類固醇痤瘡(steroid-induced acne):許多藥物都可能引發痤瘡的形成,包括雄性荷爾蒙、鋰(lithium)、放射線療法和類固醇。其中最最常見的便是類固醇,不論是口服或外用,只要使用就有可能會造成類固醇痤瘡。

髮油和化妝品痤瘡(pomade and cosmetic acne):另外,因髮油或化妝品不適合所引起的粉刺也蠻常見的,兩者好發部位有所不同,因髮油產生的粉刺多見於額頭與髮際;化妝品痤瘡則主要分布於兩頰與嘴巴四周。

 

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