2013 年 12 月 30 日 , , ,

美國頁岩氣革命正改變美國的能源戰略,甚至主張減碳、環保的歐巴馬,也無法忽視頁岩氣的影響力,對頁岩氣仍是會排碳的石化燃料,以及開採過程中的污染視而不見,在其對抗氣候變遷的演講中,仍力主發展頁岩氣。  

不過,在此同時,各界也越來越關心開採頁岩氣對環境的影響,開採頁岩氣主要合併水平鑽探技術與高水壓裂岩技術,利用水平鑽探,一個井口可以在地底下水平延伸採取相當大範圍的礦區,利用高水壓裂岩,將原本一片一片書頁狀的頁岩紋理打裂,使得氣體能從其中流出。

高水壓裂岩的過程中,不僅可能會將地底的許多污染物帶到地面,更使用高達 700 多種的化學藥劑,其中有許多都是會影響人類荷爾蒙作用的環境荷爾蒙,到底這些化學物質因採礦而洩露的程度如何,密蘇里大學醫學院的研究團隊決定一探究竟,其結果於 2013 年 12 月 16 日發表於《內分泌學》期刊上。

研究團隊在有超過 1 萬口頁岩氣井,且曾有過多次洩露意外事故的密蘇里州加菲郡採集地表水與地下水,也到一樣有許多頁岩氣井的密蘇里州布恩郡採樣,針對 12 種已知的環境荷爾蒙,檢測其濃度,結果發現,礦區的環境荷爾蒙濃度為中等到相當高,而科羅拉多河也有中等濃度,但在沒有採礦的地區,則濃度較低。

環境荷爾蒙可能會造成不孕、代謝異常、神經系統與其他疾病,研究團隊對頁岩氣開採的污染感到憂心。

但頁岩氣的支持者仍樂觀面對,指出,早期開採時,對環境的衝擊無知,因此發生很多高水壓裂岩時滲漏,污染地下水,或是裂岩完以後,污水未處理就排放的現象,這造成大多數的污染,隨著環保團體的監督,政府的管制,以及防治污染觀念與技術的成熟,現在的裂岩,已經採行諸多防止洩露污染的措施,污染情況已經遠比先前改善。

但會不會有不肖業者為了節省成本,偷排廢水呢?只能說美國人也是人,這就很難說了。

(封面圖片來源:JustinWoolford via photopin cc