2014 年 03 月 21 日 , ,

「黑巧克力」不僅是甜點聖品,更有助心血管健康,但幾十年下來,科學家仍無法確切掌握黑巧克力在人體的作用,為這種苦樂參半的甜食蒙上一層神秘面紗。近日在美國化學學會(American Chemical Society, ACS)會議上,研究學者表示已解開這個甜點難題。

美國路易斯安那州立大學(Louisiana State University)研究人員表示,腸道中愛好巧克力的微生物,能將巧克力中無法消化的大分子轉化成抗發炎物質。他們使用改良試管模擬人類的腸道,放入幾種不同的可可粉,並加入消化液、消化酶與從糞便中取出的細菌。

結果他們發現,當可可粉被「消化」後,多酚類聚合物由於體積太大,無法穿越腸道壁成為營養素,因此這些大分子只好在胃腸道中流浪,無所事事,直到遇到一些棲息在結腸中的微生物,例如雙歧桿菌(Bifidobacterium)與乳酸菌,這些細菌一擁而上,將它成分解成為更小的分子,使它們能通過腸道壁,被身體吸收利用。

研究領導人芬利(John Finley)博士表示,這些小分子抗發炎,可預防或延遲因發炎所引起的心血管疾病,如果能將可可的纖維成分與益生菌結合,能改變胃裡面的抗氧化物成為抗發炎化合物,促進整體健康。益生菌存在於天然食物中,如大蒜、全麥麵粉,雖然人類腸胃無法消化,但受到腸道菌群喜愛。

芬利博士補充,目前看來一天兩湯匙的可可粉有益健康,但盡量避免食用巧克力糖果,減少糖和脂肪的攝取,可用燕麥片加可可粉取代。

 

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