2014 年 05 月 20 日 ,

人類喝紅酒的歷史可追朔到六千年前,在盛產葡萄的地中海區域,兩河流域的蘇美人和尼羅河流域的古埃及人就會釀造葡萄酒;如今,紅酒已成為許多餐點必備的飲品,沒有他食物的滋味就好像少了甚麼。為了滿足大量的紅酒需求,許多酒廠開始大規模生產紅酒,並使用化學添加劑和新技術改善原本的風味。

美國哥倫比亞廣播公司(CBS)採訪《美食和美酒》酒類執行主編艾爾(Ray Isle),針對紅酒市場大規模量產的現狀,解釋為何許多葡萄酒工廠,會轉向以化學方式來維持其廉價葡萄酒的品質。

艾爾指出:「當你必須生產一萬箱葡萄酒或是類似的酒類飲料,同時想要讓品質穩定,方法與一般食品業不同。」通常酒廠會放一些添加劑進去,如二氧化硫、水、橡木添加劑、酒石酸、糖、果膠酶、阿拉伯膠、維果靈(velcorin)和百萬紫(mega purple),這些添加物能增添葡萄酒的顏色與味道。

艾爾強調雖然大多數的添加物對人體無害,但紅酒中有添加物就與「有機」生產的理念背道而馳,他表示:「很多的添加劑就像推進器一樣,是自然產生的。」但仍有一些釀酒師使用、卻沒有列在瓶子上的添加物令人擔憂。

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圖片來源:Christian Haugen CC BY 2.0

艾爾指出通常用做殺菌的維果靈(在許多果汁或運動飲料中也常使用),能殺死酒裡面任何有生命的生物,卻不會在酒精中發酵,至少根據科學研究,維果靈會分解成酒精和二氧化碳,屬於不錯的添加劑。但另一方面,酒廠必須為這些添加物建立一套防護系統。

目前釀酒業對於是否列出紅酒中所有添加物的看法意見分歧,有些人贊成,但有些人反對。在美國,紅酒是由酒精和煙草稅和貿易局(Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau, TTB)負責監管,而不是由食品藥品管理局(Food and Drug Administration, FDA)管控。

封面圖片來源:Joe Shlabotnik CC BY 2.0

Winemakers turn to science to spice up their vino