2014 年 06 月 05 日 ,

如果都活到 100 歲,你還會擔心自己被癌症或心臟病奪去生命嗎?最新研究指出,百歲人瑞最有可能因肺炎或虛弱死亡,而不是因慢性病如癌症或心臟疾病死亡。

預計到2050年,全球百歲人瑞人數將到達 320 萬人,根據衛福部 2013 年的資料,台灣百歲以上人瑞有 2,176 人,其中男性人瑞有 834 人,女性為 1,342 人。美國是世界上擁有最多百歲人瑞的國家,美國人口普查局 2010 年統計有超過 53,000 名人瑞,再來是日本。

這項對人瑞死亡威脅的研究來自英國,倫敦國王學院(King’s College London)研究人員調查英國地區 36,000 名百歲老人家,其中 87%是女性,死亡年齡中位數為 101 歲。結果發現,肺炎是主要的死亡原因,近 18% 的百歲人瑞死於這項疾病,另外死於心臟疾病的不到 9%,死於癌症的只有 4.5%。

相比之下,80~84 歲的老人家,有 25%的人因罹患癌症死亡,心臟病死亡的人則約 18%。另外研究還指出,這些百歲人瑞死於安養照護中心與醫院的比率較高,分別是 61%和 27%,死於家中或臨終關懷只有 10%和 0.2%。

研究人員表示,政府應該針對這項「隱性需求」,規劃設計符合這些百歲人瑞的醫療服務,這些百歲人瑞容易因感染肺炎,而使健康急速下降,甚至衰弱。另外也必須加強居家照護的品質,提供這些老人家能舒適安心的度過生命最後的旅程。

首圖來源:Werwin15 CC BY 2.0