2014 年 07 月 21 日 , , ,

一項發表在 Nature 期刊的報告,指出當 HIV 病毒進入到人體,能在非常短的時間於體內形成堅不可摧的屏障,這項發現讓科學家冀望早期治療能治癒病毒的夢想破滅。

美國哈佛大學研究人員讓一群猴子感染猴愛滋病毒(SIV),接著在不同時間給予抗逆轉錄病毒藥物,最快三天內就開始用藥,最慢則遲至兩週才治療,半年後停止治療,結果無論多早開始服用抗逆轉錄病毒藥物,猴子體內仍發現病毒的蹤影,表明只要一經感染,「病毒儲存庫」(viral reservoirs)在極短時間內就形成。

哈佛大學醫學院教授巴路克(Dan Barouch)表示,根據動物實驗所得到的數據,病毒儲存庫的形成比以往所認知的時間還要早上許多。他們發現感染後的最初幾天,雖然血液中檢測不出病毒,但組織內已有病毒存在。

這項結果也許能說明之前的新聞,美國一名出生不久即接受積極藥物治療的「密西西比愛滋寶寶」,曾被認為已治癒,如今卻再次測出愛滋病毒。這是醫界對抗愛滋病的重大挫折,顯示愛滋病毒難以擊敗,治癒愛滋病的目標仍很遙遠。

雖然早期治療可能無法治癒 HIV 感染,但過去的研究皆指出能降低「病毒儲存庫」的大小。研究人員特別指出這項動物實驗結果無法完全類比到人類身上,但卻提醒在早期治療之外,還必須開發出新的治療方法來消滅病毒。