台灣於 1980 年代起引進有機農業,市面上也吹起一股「有機熱」,生鮮超市的農產品中,只要冠上「有機」兩字,似乎總是比較搶手,也比較昂貴。然而,以有機農法種植出來的蔬果穀物,真的含有比較高的營養素嗎?另外,許多人所關心的農藥殘留問題,購買有機農產品就真的能完全避開嗎?

英國紐卡索大學(Newcastle University)今年7 月刊登於《英國營養學雜誌》(British Journal of Nutrition)的綜合研究顯示,運用整合分析法比對 343 篇相關論文,成功量化了有機與非有機食品之間的差異。農產品種類包含了蔬菜、水果以及穀物。

有機蔬果 含有較多的抗氧化物

該研究指出,有機食品有幾項意想不到的營養價值。首先,非有機食品含有比較多的氮化合物,因此糖分和澱粉也比較高。

第二,由於有機農業完全不使用化學殺蟲劑,農作物本身抵抗病蟲害的能力發揮地比較好,因此製造出了更多的物質來抵抗蟲子的入侵。這讓農作物內的抗氧化物大大地提升。

研究團隊採集農作物後分析成分發現,有機農產品比起非有機者,酚酸類化合物(phenolic acids)多了 19%,黃烷銅(flavanones)多了 69%,芪類(stilbenes)多了 28%,黃酮(flavones)多了 26%,黃烷醇(flavonols)多了 50%,最後還有花青素(anthocyanins),多了 51%。整體來說,不同品項的有機農產品的抗氧化物總含量多出非有機產品的抗氧化物總含量從 18% 到 69% 不等。

這代表什麼?研究團隊進一步表示,如果一個人完全改吃有機食物,相當於每天多吃 2 份蔬果,得到冠狀動脈心臟疾病、中風和某些癌症的機率也將降低。

有機產品農藥殘量 僅十分之一

有機農作物在種植過程中被禁止使用農藥,然而由於農藥在全球已經使用多年,作物無可避免地會因為接觸到空氣、雨水和土壤,而有不同程度的農藥殘留。

不過,研究團隊表示,有機作物的農藥殘留仍然比非有機作物少很多,其殘留量約為百分之一至十分之一不等,而其中重金屬鎘含量,約為非有機食品的二分之一。

研究共同執筆人、美國華盛頓州立大學永續農業與自然資源中心(Center for Sustaining Agriculture and Natural Resources, Washington State University)研究學者 Charles Benbrook 表示,「這項研究強而有力地告訴我們,有機食品的營養素的確比較豐富,而且對健康帶來實質且友善的影響。」

(首圖來源:wecometolearn via flickr cc

 

資料來源

Major study documents benefits of organic farming

Higher antioxidant and lower cadmium concentrations and lower incidence of pesticide residues in organically grown crops: a systematic literature review and meta-analyses.

 

延伸閱讀

綜談有機食品的營養及安全性