2014 年 08 月 14 日 ,

這一圈一圈彩色的是廁所裡刷衛浴設備的海綿嗎?大錯特錯了,那是正在生長中的人造大腦皮質。

科學家將如絲線形狀的蛋白質浸在膠原凝膠中,製成硬化、多孔的基質,並且讓神經細胞(右圖)在上面生長。因為他們還用食用色素染色,因此才會形成這樣一圈一圈的模樣。他們透過調整結構造成的變化,可以模擬實際上腦中皮質層的結構與功能。而且比起傳統在培養皿中只能塑造平面的結構,這種 3D 立體的架構更接近真正大腦中的樣子。

研究者希望這些神經網路能存活到六個月以上,同時他們也展開一些針對某些疾病或外傷時,藥物或治療方法對這些神經網路的影響。同時,有機會的話,他們也希望能瞭解這些神經網路在遇到實驗項目帶來的影響後,會有什麼樣的反應,這些反應正是「學習」過程的基本。

這項研究刊登於美國國家科學院院刊 (PNAS)。

(圖片來源:Tufts University)

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呂維振

呂維振

主編 at 早安健康
媒體工作者,關注醫藥研發、尖端科技與數位娛樂。
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