2012 年 03 月 08 日

每當我參加親子講座活動,最常被問到的問題,就是「我的孩子經常生病,每次流行都有份,為什麼?該如何增強抵抗力呢?」

寶寶為什麼反覆生病,歸結起來,應該從三個角度來探討,包括年齡因素、體質因素和習慣影響。大家都知道,感染的發生,需要環境中的病原進入宿主,才會引起。一群孩子處在同樣的環境中,抵抗力卻各人不同,抵抗力差的,最容易受到病原攻擊,復元也慢,因此感染斷斷續續,一波未平,一波又起。

年齡是影響抵抗力最重要的原因,年幼的孩童容易生病,是因為免疫系統尚未成熟。人體的免疫系統分為細胞免疫,包括中性球、淋巴球和吞噬細胞等白血球,它們是我們的捍衛戰警,另一類為體液免疫,包括免疫球蛋白、補體蛋白和化學物質,這是白血球用來對抗病原的槍砲彈藥。幼小的兒童警備、武器都尚未發展成熟,和環境中的病原對抗時,落居下風就不足為怪了。

剛出生的新生兒,只能藉胎兒期透過臍血輸入的母體免疫球蛋白對抗感染,此類球蛋白在出生後逐漸代謝,到四個月大的時候含量已經不足,直到六個月大的時候,嬰兒本身免疫球蛋白才逐漸上升,並且在6歲以後追上成人的水準。

細胞免疫方面,兩歲以下的孩子,T淋巴球功能不足,對於包著莢膜的細菌,無法消滅,因此感染到這一類細菌(例如肺炎球菌、流行性感冒嗜血桿菌),病程快速惡化成腦膜炎、敗血症。

至於「體質」是如何形成的?決定體質的原因錯綜複雜互有關連。包括遺傳、荷爾蒙、營養和運動。每一個人的生理構造,似乎也有特定的弱點,有的人氣管弱,有的人腸胃不好。

具有過敏體質的小孩,在季節變化的時候,容易流鼻涕、咳嗽,也常被誤會是反覆感染。事實上引起症狀的是過敏原,例如塵 、黴菌、花粉,而不是細菌和病毒,治療的方式也與感染不盡相同,如果家族有過敏病史,孩子反覆生病,一定要針對過敏的可能性治療和預防。

常生病的第三個原因是習慣不良,這個方向正是家長最能夠協助孩子的部分,包括飲食、運動和衛生習慣,都能影響前述免疫和體質因素。孩子厭食,偏食,抵抗力會下降。研究証明嬰兒缺鐵質,免疫功能較差。運動能促進血液循環,增強心肺功能。現代生活的孩童悶在家裡的時間太多,活動量不足,應該多帶寶寶去空氣清新的綠化環境,有氧運動可以大大提昇白血球殺菌的能力。

當然最需要提醒的是衛生習慣自小養成的觀念。嬰幼兒還在探索期,雙手到處摸,然後送進嘴裡是司空見慣的事。凡是傳染性的疾病,都是接觸口鼻入侵,所以洗手可以在第一關就排除病原。腸病毒大流行,大家應該印象深刻,當時再三強調的正是「洗手是最有效的預防」。

如果您的寶寶也有經常生病的困擾,請用耐心和毅力,就以上所提到的幾個方向去探討原因,並且在日常生活保健中,養成好習慣。孩子會成長,免疫力改善的空間很大,許多體弱多病的孩子,長大成人以後無病無痛,父母親只要觀念正確,持之以恆,不妨寬心,樂觀期待孩子的成長與茁壯吧!

小兒科主任醫師丁綺文

小兒科主任醫師丁綺文

國立陽明大學醫學系畢業,
現任榮新診所副院長,
現任尹書田醫療財團法人書田泌尿科眼科診所小兒科主任醫師,
美國抗老及再生醫學ABAARM專科醫師,
小兒科專科醫師,
家庭醫學科專科醫師,
美國抗老化醫學會A4M會員,
內視鏡醫學會會員,
超音波醫學會會員,
高等考試及格,
美國FMGEMS考試全項通過,
教育部審定大專講師,
曾任陽明大學臨床副教授
小兒科主任醫師丁綺文

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