「能量飲料」(energy drink)又稱「機能性飲料」, 它是指應用特別配方,添加許多營養品,如維生素 B 群、咖啡因和牛磺酸等成分。 這些飲料賣點是它能給你更多的活力,尤其在疲倦時能補充能量, 從而提神與改善工作狀態。但最近的一項研究發現: 能量飲料會提高血壓及導致不穩定心跳,尤其對某些人可能會導致死亡和住院治療。

 

研究內容

2013 年 3 月下旬美國心臟科協會在紐奧良(New Orleans)舉行年會,有一報告由美國加州太平洋大學(University of Pacific)的夏亞(Shah)教授主持,他們分析了 3 個臨床實驗的結果,這項研究評估飲用能量飲料對血壓與心跳的影響,有 93 名志願者參加研究,研究者用心電圖的測驗來看能量飲料對心臟功能的變化,也就是說比較使用飲料前後的心律節奏。

志願者分別消耗 1 到 3 份(1 份相當於 6 盎士)的能量飲料。結果發現市面上的 3 種能量飲料會引起 QT 間期(interval)的變化,QT 是指心電圖上的心跳節奏律間期(見下節),消耗能量飲料後的 QT 比喝飲料前要多出 10 毫秒(1 毫秒是千分之 1 秒)的時間。一般來說,如果長期的 QT 比正常間期多出 30 毫秒就會引起心律不整(arrhythmias),會有生命危險。

(圖片來源:cheesy42 via photopin cc

另外還有 1 個有 132 名志願者參加的實驗報告:測量飲用能量飲料後對血壓的影響,結果發現血壓平均提高了 3.5 毫米,雖然不是很高,但是血壓的提高是一種危險信號。如果長期補充能量飲料,後果不堪設想。

能量飲料所含的營養成分比一般普通飲料要多,除了添加了許多維生素 C、E、B 等外,還有 2 種特別成分:咖啡因和牛磺酸。每一種品牌都有不同的含量。下面我們來看看這 2 種特別成分的特性,因為它們是會影響健康的成分。

 

●咖啡因(Caffeine)

咖啡因是一種興奮劑,尤其對心臟和中樞神經系統,它在短時期內會提高血壓,故有高血壓的人應盡量避免含咖啡因的飲料。

咖啡因會出現在一般飲料中:1 大杯即溶咖啡:100 毫克;1 大杯現煮咖啡:140 毫克;1 杯茶:75 毫克;1 罐可樂:40 毫克。

如果你有失眠症狀,應該避免含有咖啡因的飲料。但美國的 FDA 或臺灣的衛生署對飲料中的咖啡因並沒有嚴格管制。

1 罐能量飲料大約含有 80 毫克的咖啡因,但是有些品牌卻含高達 160 毫克,如果連續喝上 3 罐就有將近 500 毫克的咖啡因進入體內,雖然短時間是覺得提神而不會覺得疲倦,但這樣高劑量的咖啡因會導致血壓衝高,心跳不規律。尤其孕婦更需要注意咖啡因的用量,每天消耗量應該少於 200 毫克,這相當於 2 杯即溶咖啡或茶。

●牛磺酸(Taurine)

它是一種帶有氨基的磺酸(琉璜酸sul-fonic acid),但是牛磺酸並不是氨基酸,是身體常需要的營養成分之一,它有助於嬰兒腦部及眼睛的發育,故常被放入奶粉中。牛磺酸有加速神經元的增生作用。又因為它能幫助電解質(electrolytes)進出細胞,這些電解質包括鉀、鈉、鈣和鎂等離子,從而加強肌肉及腦部的機能。

由於牛磺酸有抑制神經的作用,所以它也能減少焦慮。除此之外,由於牛磺酸同時具有抗氧化的特點,故它能避免氧化物的傷害,如自由基,故牛磺酸也有保護腦部的功能。

牛磺酸的日用量以不超過 200 毫克為準。但是有些能量飲料的牛磺酸含量卻高達 1000 或甚至 2000 毫克,如奧地利的紅牛(Red Bull)和日本的力保健等。但是任何人如果對牛磺酸有過敏反應的話,則不應服用,以免引起不適。另外,心臟衰弱者亦不宜服用牛磺酸。

QT間期

心臟的運作心電圖(ECG)會出現P、Q、R、S 和 T 波,而 Q 與 T 的間期就稱為 QT 間期,是心電圖的一個重要參數。如果 QT 間期異常延長或縮短,就表示有一個顯影室性心律失常的風險。一個典型的的 QT 間隔約為 400 毫秒。有心臟病發作或心臟衰竭的人常常就是因為有 QT 間期延長現象,因此如果消耗能量飲料而增加 10 毫秒 QT 間期,就有可能會惡化他們的心臟運作狀況。故有心臟問題或有家族性心臟疾病的患者應該避免這些補充能量飲料。

 

義大利的報告

又 2012 年 8 月下旬義大利錫耶納大學(University of Siena)的加美里博士(MatteoCameli)曾經提出一項能量飲料對心臟功能的報告。他發現能量飲料含有咖啡因和牛磺酸而對心臟的健康有影響。

這項研究是針對 35 名健康人做的測驗,平均年齡為 25 歲,觀察他們在消耗的能量飲料 1 小時後的心電圖、心跳率和血壓等,他們發現舒張血壓(diastolic)上升了 6%,但收縮壓(systolic)和心臟率並沒有什麼變化。加美里博士推測能量飲料中的牛磺酸有益於心臟的舒張,因為牛磺酸會在肌肉中刺激鈣的生產,促進電解離子進出細胞。但他也對某些品牌的高咖啡因的含量有異議。果然半年後的最新研究就指出高咖啡因對心臟的影響力。

結  語

飲料的補充是經濟方便,但是不可過分依賴它來提神或提高活力,如果長期補充一定會出問題,尤其是心臟衰弱的人,飲食的原則是多種類、適可而止,不然反而會傷害到身體,任何高劑量的補充就等於在服用藥物。最重要的是我們購買食品飲料時,應當看看它的成分內容,如果含超量咖啡因或牛磺酸就當拒絕購買。

(封面圖片來源:Simon le nippon via photopin cc