許多整形手術的病人總不忘提醒醫師要用“肉線”縫,問為什麼?理由不外乎一、肉線不必拆線,二、縫肉線的疤痕比較美。肉線之所以給人這種印象是相對於另一種需要拆線的尼龍線。尼龍線通常是黑色,縫在表皮一截一截地排成一排,很像火車鐵軌;相反地肉線埋在傷口內看不見,不會有鐵軌般的疤痕留下,因此普羅大眾誤以為縫肉線比較美。

先瞭解傷口癒合三個時期

在打破這樣的迷思前,讀者必須先有兩個概念,第一、疤痕是如何形成的?第二、什麼是肉線?疤痕是傷口癒合的產物,傷口癒合有三個時期:發炎期,生長期,及塑形期。發炎期一般在7天內,生長期為4~14天,塑形期則從第8天開始長達半年至一年。這三個時期環環相扣,傷口癒合越順利疤痕就會越漂亮反之則越醜。

例如有些傷口有細菌感染,那麼發炎期延長影響了後續的生長期和塑形期,疤痕便不好看;有些則是因為基因遺傳因素如蟹足腫或Ehlers-Danlos syndrome造成膠原蛋白過多或異常,疤痕便會不好看;有些則是傷口位在張力過大的部位如肩膀胸口等,造成塑形期不順利,疤痕因而拉寬。簡言之一個正常人想要有好的疤痕必需維持充足的營養,傷口乾淨不要感染,盡量不動減少張力。

手術縫線的種類

一般民眾所稱的肉線其實是對“可吸收線”的通稱,因為可吸收線不必拆線,顏色又近似皮膚色,所以民眾把這類的線視為同一種。常見的可吸收線有Catgut(中文名稱:羊腸線),Dexon(主成分:polyglycolic acid),及Vicryl(主成分:polyglactin 910)。

Catgut通常用在嘴唇或口腔裂傷縫合,小朋友則因為很難配合拆線,所以醫師也喜歡用它來縫小朋友的所有傷口。婦女自然產後的會陰縫合也大多是用這種線,因為會陰部的細菌會很快將它分解。但是Catgut的缺點不少,首先它是用牛或羊的腸子做的所以有疾病如狂牛症傳染的風險;其次它屬於多股線鞣合而成容易滋長細菌感染風險高;最後它維持皮膚張力(tensile strength)的時間大約只有7天,也就是7天後皮膚的張力要由疤痕自行吸收,因此拆線後疤痕容易變寬。

針對這些缺點廠商推出一種變形叫 Chromic Catgut。這種經過Chromic acid salts處理過的Catgut可以維持張力14天,而且線的表面較光滑類似單股線比較不會滋生細菌。但由於加了其它化學成分,反而比單純的Catgut引起更強烈的組織發炎反應,因此最後的疤痕不一定比Catgut好看。

原料不同線材優缺點也不同

不論Catgut或chromic Catgut都是從動物組織作成的難免讓人有安全疑慮,因此全合成的線材被研發出來取代它們,Dexon和Vicryl便是此中的代表。Dexon是由glycolic acid聚合而成的,什麼是glycolic acid?翻成中文讀者就會覺得很親切,原來就是一種小果酸,甘蔗鳳梨便含有豐富的glycolic acid。由於身體可以完全把glycolic acid分解代謝掉所以相當安全。Dexon的tensile strength也比Catgut維持的久,通常2個星期還可維持一半的張力。要知道張力維持越久,疤痕就不需要支撐張力所以就會比較美觀。既然Dexon比Catgut安全,疤痕又比較美觀,所以現在大部分外科手術皮下都是縫Dexon線。如剖腹產後醫師常使用Dexon做連續線縫合外面再貼上美容膠,即快速又美觀。

Vicryl線與Dexon類似,由lactide和glycolide聚合而成,也能被身體完全代謝分解。不過Vicryl比Dexon維持張力的時間更久一些,2星期後還有65%,4星期後還有20%的tensile strength;此外Vicryl也較Dexon引起的發炎反應小,因此理論上使用Vicryl線縫的疤痕會比Dexon來的好看。但這樣的優點也反應在售價上:Vicryl比Dexon貴。可惜在健保不斷要求藥品降價的情況下,Vicryl線已經很少有醫院在使用了。

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只縫肉線不會比較美

現在我們可以回到原來的問題了:縫肉線是不是比較美?答案是 “只”縫肉線是“不會”比較美的。

為什麼?首先肉線比起尼龍線容易引起組織發炎反應,以發炎反應的嚴重程度排行來看,非肉線的尼龍線 <肉線的 Vicryl < Dexon < Catgut < Chromic Catgut。肉線延長疤痕發炎時間自然容易造成疤痕增生。

其次肉線的tensile strength以Vicryl為例最長不過30天,最短的Catgut則只有7天,但是疤痕的塑形期長達半年至一年,也就是即使使用最好的肉線一個月後張力還是要疤痕自行吸收,所以很多人疤痕是剛拆線時很漂亮細細一條,但幾個月後逐漸變寬變大。

最後肉線大多使用在皮下,因為皮上的細菌多不宜使用多股的肉線,所以只用肉線縫傷口時,皮膚表面無法對的很整齊,美觀上便不如使用尼龍線。

2015050401▲使用多種技巧才能獲得最佳疤痕效果

兩種縫線併用較理想

寫到這裏可能有些人或醫師會舉出許多只縫肉線也得到非常漂亮疤痕的例子來反駁。筆者相信在某些乾淨整齊又無張力的傷口,單純使用肉線即可得到很好的疤痕,但這不是常態。讀者也不要誤會,以為既然肉線縫不漂亮那麼用尼龍線對疤痕就是最好的。錯!尼龍線由於必須在7天左右拆線否則會出現鐵軌痕跡,因此tensile strength與Catgut一樣只有7天,疤痕不見得比較好。

那麼到底怎樣的線材組合才能得到最好的疤痕效果?這問題其實有點複雜必須另外為文討論,簡單地說使用兩層以上的縫線,皮下用肉線;表皮用尼龍線,這樣在大部分的情況可以得到滿意的結果;但是如果想要得到最佳的疤痕效果,那麼還有很多知識必須了解,這就不屬於本文的範圍了。

整型外科醫師孫雷銘

整型外科醫師孫雷銘

台灣大學醫學系畢業,
台北醫學大學醫學資訊博士,
一般整形、下巴整形、醫學資訊、傷口及疤痕的處理
整型外科醫師孫雷銘