有很多媽媽在幫小女孩沐浴或更衣時,發現小女生的胸部長了小小的硬塊,觸摸時有的會疼痛有的並不會。於是小女孩被父母親帶來小兒科門診求助,其主訴的問題就是胸部長東西。通常兒童內分泌科醫師會告知父母親,這是孩子的胸部開始發育了,換句話說,小孩要進入青春期囉!這時候,父母親緊接著多半會問:這是正常的嗎?會不會太早?

正常的青春期發育幾歲開始

幾歲開始進入青春期的發育才算正常?青春期的發育通常是由第二性徴出現開始。一般女孩在八歲之後就有機會開始進入青春期,由胸部開始發育;而通常女孩胸部發育的平均年齡約為10.8 ± 1歲,初經來潮的平均年齡約為12.7 ± 1歲。男生的青春期則是在九歲之後就有機會開始,由睪丸開始發育;平均睪丸發育的年齡約為11.5 ± 1歲,同時男生在13歲前後會開始變聲。

小孩如何轉變成大人

小孩經由青春期的發育而轉變成大人。青春期的發育需要經由一連串的性荷爾蒙趨動開始。一般以Tanner Stage I–V的五個階段評估成長。身體由孩童樣貌的第一階段開始,逐漸發育成熟至成人體態的第五階段,進展大約需3–4年的時間。

何謂性早熟

若是小男孩在九歲之前,而小女孩在八歲之前即有第二性徵的表現,就應該考慮是否是青春期太早開始發育,或稱之為性早熟;此時父母親應盡快帶孩子到兒科就診檢查。青春期性早熟依程度又可分為乳房早熟、真正的性早熟等。顧名思義,乳房早熟只有胸部提早發育;真正的性早熟則是所有的第二性徵都陸續出現。

造成性早熟的原因

造成孩童性早熟的原因很多,大致可分為中樞性性早熟以及周邊性(非中樞性)性早熟兩大類。

中樞性性早熟:是因為位於大腦中的下視丘-腦垂體-性腺系統提早被活化所致,所以探查病因時,應仔細鑑別是否有腦部各方面的病變。

周邊性(非中樞性)性早熟:病因源於腦部以外的原因,如先天性腎上腺增生症、腎上腺腫瘤、卵巢腫瘤、睪丸腫瘤等,因為病變所產生的性荷爾蒙促使青春期發育開始。

性早熟與身高的關係

除了第二性徵提早出現以外,性早熟的孩童往往伴隨著生長速率變快、身高快速的長高,骨齡超越實際年齡呈現早熟現象。這是因為性荷爾蒙作用所致,但往往因為骨齡超前,而導致骨骼生長板提早癒合,最後成人的身高反而不如預期的理想。

兒科醫師提供的協助與治療

兒科醫師可以提供的協助包括有:青春期發育五個階段的成長評估,身高成長速率的評估,骨骼年齡的檢查,性荷爾蒙檢查,腹部超音波檢查,以及腦部影像檢查等等。若是周邊性(非中樞性)的性早熟,需經由仔細檢查找出病因才能給予最適當的治療;若是中樞性性早熟,治療上可以考慮以Leuprolide depot抑制中樞性性早熟的持續進展,治療後會對最後成人身高有幫助。

本文授權自書田診所。

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小兒科主治醫師王蓉君

小兒科主治醫師王蓉君

國立陽明大學學士後醫學系醫學士 ,
國立臺灣大學公共衛生學院碩士,
台大醫院小兒部內分泌專科進修,
現任尹書田醫療財團法人書田泌尿科眼科診所小兒科主治醫師,
前台北榮民總醫院小兒部住院醫師,
前國立台北護理學院附設醫院小兒科總醫師,
前台北市政府中正區衛生所醫師組長,
前台北市立忠孝醫院小兒科主治醫師,
財團法人醫藥品檢驗中心醫事審查員,
台灣兒科醫學會會員
小兒科主治醫師王蓉君