6 個月大的陳小弟被發現睪丸一邊硬一邊水水的,陳媽媽說先前看過兩個醫師,但一個說是疝氣,必須開刀治療;另一位醫師卻說是陰囊水腫,有自癒的機會,1 歲後再看情況是否需要開刀。陳媽媽不知道該聽哪一位醫師,如果是疝氣難道一定要開刀治療嗎?不會自己痊癒嗎?

疝氣與陰囊水腫從外觀看起來非常相似,這兩種疾病都是因為腹腔與陰囊有不正常的相通路徑,兩者的差別僅在於疝氣的通道大,導致臟器掉落不該掉落的位置;而陰囊水腫則剛好相反,其通道小或無,使得臟器無法掉至腹股溝或陰囊。

當疝氣發生致使腸子掉落到陰囊部位時,有可能會發生腸子壞死的情況,因此一定要盡快手術,以將腸子復位並縫合過大的通道。但陰囊水腫則有自癒的可能,通常醫師會建議觀察至幼童 1 歲左右,如超過 1 歲仍沒有痊癒,就必須以手術方式處理。

疝氣如未經過手術治療,是不可能自行痊癒的,有時候會聽到幼童家人表述「小朋友有過疝氣,但它自己痊癒了!」;或以為只要吃藥就會好,其實都是誤會一場,因為小朋友罹患的並非疝氣,而是有可能會自癒的陰囊水腫。

疝氣如何治療?

62 歲翁老先生 2 年前發現罹患疝氣,常因腸子卡在腹股溝痛到多次進出醫院,但為了幫欠債的兒子還債,翁先生僅使用「疝氣帶」,不料效果不佳,終因疝氣長期壓迫腸道,造成壞死,最後不但要切除 10 公分的腸道,還因此住院 1 週。

疝氣帶是傳統的民俗療法,利用疝氣帶把疝氣縛住,僅能暫時治標,如將疝氣帶取下,腸子仍會掉落腹股溝,且長期配帶疝氣帶容易使腹股溝、陰囊處長溼疹,還會造成睪丸壞死,醫師大多不建議使用。

另外,中國傳統說法則認為疝氣是因「冷身」引起,只要忌口不吃生冷食物就會好,這其實並無醫學根據,不足採信。

目前疝氣除了外科手術治療外,別無他途!治療腹股溝疝氣唯一的辦法就是開刀縫合腹股溝缺損處,因此建議患者,一旦確診罹患疝氣,就盡快接受疝氣修補手術,避免腸子卡住,既破壞外觀,還增加腸子壞死、腹膜炎等併發症的風險,反而得不償失。

疝氣手術的危險性如何?

長期受疝氣所苦的陳先生,因聽聞有人因為開刀不順利導致身體健康受到傷害,因此拖著不願意進行手術治療。但疝氣一直困擾著他,家人不斷奉勸他進行手術,究竟疝氣手術危險不危險呢?

醫學持續進步下,現在的疝氣外科手術及麻醉技術也愈來愈精進,疝氣手術可說是較為簡單、安全的手術。在技術純熟的醫師動刀下,幼童約 10 至 15 分鐘就可完成手術,甚至不必住院休養;而成人則約需 20 至 30 分鐘,住院半天或一天,與其他外科手術相比,是一危險性較小的手術。

但沒有任何手術是完全沒有風險的,根據台灣泌尿科醫學會制定的手術說明書,疝氣手術仍有以下風險存在:

1. 傷口疼痛,疼痛感及發生率因人而異,多數可藉由止痛劑緩解不適。

2. 腸阻塞、沾黏或破裂,一旦發生就需修補或切除。

3. 膀胱破裂,需修補膀胱。

4. 出血合併腫塊,需重新進行止血或清除腫塊。

5. 傷口發炎,傷口清創並延後縫合。

6. 術後復發或陰囊水腫。

7. 睪丸萎縮或下墜感。

8. 精索扭轉或斷裂。

9. 泌尿道感染,藥物治療。

10. 其他偶發性全身疾病,如腦中風、心臟病發等。

11. 麻醉所伴隨之危險,在麻醉之前一定要詳閱麻醉同意書,以避免麻醉所帶來的傷害。

一般來說,只要是專精於疝氣手術的醫師,皆可以幫助患者成功完成疝氣的修復,而不會出現重大的併發症,所以提醒患者,千萬不要因為擔心手術的危險性而放棄治療的機會,畢竟因小失大反而對身體健康帶來更大的傷害。

疝氣在什麼年齡接受手術較為恰當?

許太太出生 3 個月的寶寶被診斷出罹患疝氣,寶寶因為疼痛每天哭鬧,但許太太又擔心這麼小的孩子動手術會有危險,不知該如何是好!?

不論成人或幼童,基本上一發現有疝氣,即應立刻接受手術治療,坊間的疝氣帶等只是暫時性的緩解效果,治標不治本。現在的外科手術及麻醉技術均很發達,手術相對安全性高,而且也是根治疝氣的的唯一方式,因此建議患者不要一拖再拖,無謂折磨自己。

針對幼童手術方面,小兒科外科醫師一般以三個標準來評斷是否可以進行手術:

1.體重 10 磅以上(約 4.5 公斤)

2.出生 10 星期以上

3.血色素 10 mg/dl以上

只要患童達到這三個標準,則手術也較為安全,但如果是在緊急的情形下,如疝氣導致腸子卡住,即便患童未達手術標準,仍可立即進行緊急手術,不受此限制。

筆者 30 年來專精於疝氣手術,患者超過 60,000 人,其中從出生 10 多天的嬰兒到接近百歲的老者皆名列其中,因此如病例中的寶寶只要有達到兒科手術標準,即可放心接受手術,以杜絕後患。

疝氣不接受治療會有什麼危險發生?

王先生的左側陰囊於 10 多年前罹患疝氣,這幾年來早已鼓得像籃球那麼大,走起路來甩來甩去,不只不美觀,還造成生活上的不便。但他就是忍著不肯就醫,直到實在是痛到受不了後才到醫院報到,經檢查發現腸子已經因卡住而出血,如未及時處理將因腹膜炎而賠上性命。

平常疝氣較少有疼痛的感覺,只有腸子等臟器掉至陰囊處卡住時,因不能復位至腹腔中而引起腹絞厄現象才會有疼痛感,因此當出現疼痛時,可能已經是很嚴重的狀況了。

當腸子掉落陰囊而造成患部腫大、異常疼痛,患者有噁心、嘔吐、甚至因腸子被壓迫太久而形成腸壞死時,就稱為「嵌頓性疝氣」;拖至此時才進行手術比一發現即馬上手術的危險性大很多,術後發生後遺症的比率也比常規手術高。

嵌頓性疝氣的患者有時需把壞死的腸子切掉,更嚴重的病人還可能因此引起腹膜炎、敗血症而死亡,因此一旦有疝氣,即便不是嵌頓性疝氣,沒有即刻的危險性,仍應盡速就醫,並以手術達到根治,以免因拖延而造成緊急的病症,甚至發生生命危險。

外科專科醫師曾振橿

外科專科醫師曾振橿

台北醫學院醫學系畢業,
經歷
前長庚醫院外科主治醫師,
中華民國外科專科醫師,
台灣疝氣協會創會理事長,
現任台中博愛外科醫院院長
外科專科醫師曾振橿