失智病人最早出現的變化就是忘記剛剛發生的事,他們常剛吃過飯就忘了,然後等著家人叫吃飯;忘記自己已刷過牙而連著刷四、五次等等,因此照顧者必須仔細觀察病人的行為,才可以避免他們做很多可能有害自己的重覆性行為。但是,照顧者畢竟無法全天候貼身監視,病人常常還是會有各種情況,以下是可行的對策。

一、貼字條或大字報。老人家的皮膚禁不起一再的清洗,失智病人可能一天洗五、六次臉,結果引發皮膚紅腫等反應,或是不斷的刷牙而致牙齦出血等。建議可在浴室鏡前貼個字條,多少帶有提醒的效果。字條可以貼在所有要提醒病人「不要做某件事」的地方,不過,照顧者要了解病人不見得會接受字條上的指令,也就是說,病人的重覆性行為不會因為一張字條就停止。

二、發現病人正在進行某項不該做的事時,要馬上請他停止,但要注意所使用的語氣,不要使用大聲喝止的方式,也不必說一大串道理;有人以為要說理讓病人了解,以後就不會再犯,但事實上,失智病人不會記得這些說教,反而會讓他們覺得混亂。而口氣上要避免用像對小孩子一樣的斥責口吻,否則病人雖失智有時又會忽然表現得因此而尊嚴掃地,可能會影響他的心情。

三、病人的重覆行為或許會暫時停止,但這通常反應了他們對自己身體最在意的部分,所以很難斷根。譬如愛漂亮的阿嬤可能會再三使用某種洗臉液而使得皮膚過敏變紅,提醒後會改善,但過段日子又會出現,所以照顧者要格外注意這些病人會對自己身體構成威脅的行為。

失智病人多半會出現各種有如強迫症病人會出現的症狀,如一直洗手或看到門就要關起來才安心等,這些動作背後多半有原因,照顧者若能找出理由,雖無法讓病人不再做,但至少可以有效防止發生危害。

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