2014 年 09 月 16 日 ,

我們已經聽聞太多先進的義肢科技,例如有觸覺的義肢有動力可以幫助走路的義肢,不過他們幾乎都是天邊的雲彩,真能商品化不知要幾十年,然而回到現實世界,絕大部份義肢都非常原始,對使用者會造成不良影響。英國倫敦大學學院一組團隊研發一套新設計的義肢,不再像現有設計「套」在斷肢上,而是用釘子直接固定在斷肢末端的骨骼裡。

現在的義肢與身體接觸的地方都做成杯狀,在斷肢末端先纏繞布做為緩衝,然後再穿上義肢並固定。這樣的做法有兩個缺點,第一是雖然皮膚與義肢中間有緩衝不致於磨破皮,但皮膚卻可能因摩擦而發炎。另一個問題是,這樣子走路會改變原有身體結構創造出的施力與受力方式,讓背部或其他部位承受更多壓力。

團隊因此研究另一種方式試圖解決這些問題。他們運用類似一般在磚牆或水泥牆上先鑽洞、安裝俗稱壁虎的「膨脹螺絲」嵌進骨骼中,不過當然用的是不銹鋼金屬材料,不是一般壁虎常見的紅色或白色塑膠。接著他們再把鈦金屬「螺絲」鎖進壁虎,基本上就完成了,真正的義肢部份只要固定在鈦金屬桿上即可。

Prosthetic Leg implant
▲在外層皮膚、內層白色的脂肪層、深灰色的肌肉層內,將「膨脹螺絲」嵌進正中央的白色骨骼區域中,然後再外接可裝卸義肢。(圖片來源:University College London)

他們已經在 20 位截肢者身上安裝這種實驗性的義肢,如意料中的,皮膚發炎的情況消失,受試者也得到更多觸覺的回饋。一位膝蓋以上截肢的男子 Mike O’Leary 表示,由於能透過骨頭直接感受,他現在對於腳底踏在什麼地方有了更多感覺,也能夠感覺到一些有凹凸紋理的地磚,這是用傳統義肢套在腿上所不能感受到的事。

這種設計當然會有傷口感染的疑慮,於是研究團隊模仿鹿角的原理解決問題。鹿角是衝破皮膚長出來的骨骼,之所以不會有感染問題,是因為這種骨骼為多孔材質,可以讓周圍的軟組織慢慢生長並填滿,就可以阻擋外來的病菌。

這種稱為「骨內經皮截肢假體」(Intraosseous Transcutaneous Amputation Prosthesis, ITAP) 在技術上的進展或許可讓它能較快速地在英國地區的少數醫療院所先使用,不過在美國若要通過食品藥物管理局 (FDA) 的核准可能會有問題,因為這種義肢是直接與骨骼接觸,FDA 恐怕還不准。

(首圖來源:© ERproductions Ltd/Blend Images/Corbis)

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