眼壓測量方法主要分為平壓式及壓凹式兩種。平壓式眼壓計的測量原理是,計算要壓平特定面積的角膜,所需要的力量;或者特定力量可以壓平多大面積的角膜。利用平壓式原理的常用眼壓計有 Gold-mann 眼壓計和噴氣非接觸式眼壓計。

壓凹式眼壓計的原理,是經由加上不同砝碼重量,所得到的指標。再對照表去換算成眼壓。利用壓凹式原理的常用眼壓計有 Schiotz 眼壓計。

 

角膜的特性

Goldmann 醫師設計眼壓計時,假定角膜厚度是 520 微米。因此角膜厚度太厚,眼壓測量值會被高估,反之則眼壓值會被低估。

角膜厚度也不是一成不變,它會隨著年齡增加而稍微減少。但是減少的程度還不致於影響眼壓測量。局部眼用青光眼藥物,也有學者報告會改變角膜厚度。例如碳酸甘酶抑制劑會增加角膜厚度,前列腺素衍生物則會減少角膜厚度。人種也會影響角膜厚度,一般日本人和非洲裔的美國人,角膜厚度較薄。

 

角膜厚度測量的重要性與近視手術後的眼壓

在眼壓計設計之初,就已經知道角膜厚度會影響眼壓測量。因為目前使用的眼壓測量方法,都是要透過角膜(我們所看到黑眼球的部份)間接測得。最近因為雷射近視手術的盛行,使更多醫師注意到角膜厚薄對眼壓測量值的影響。一般正常人的角膜厚度約 530 到 540 微米。

假設眼球內真正眼壓是 20 毫米汞柱,但是角膜很厚,那測出來的眼壓可能超出實際眼壓許多,也許是 23、25 毫米汞柱或更高。反之角膜很薄,那測出來的眼壓可能低於實際眼壓許多,也許只有 13 、15 、或個位數而已,使得角膜很厚的病人,他的眼壓被高估了,也許因此接受了不必要的治療;相反的,角膜很薄的病人,眼壓就被低估了,也許該做的診斷治療,反而被忽略或延誤。

除非一些特殊的病理情況,不然天生角膜厚或薄,並不會產生特殊不良影響。但是接受過雷射近視手術的病人,因為角膜厚度被削薄了近 20% 或更多,因此眼壓的測量值會被嚴重的低估。每次眼壓的測量可能都是遠低於正常值,甚至多數人呈現個位數,因而大大的降低病人及醫生對青光眼的警覺性,甚至有些人還認為他的青光眼被雷射近視手術治好,那就是更謬誤的想法了。

高度近視是罹患青光眼的高危險群,高度近視罹患青光眼後的惡化速度也較快。但是評估追蹤青光眼,重要方法之一的眼壓測量,在雷射近視手術後變得不可靠。這是在接受雷射近視手術前,病人應該仔細考慮的。最近也有一些新眼壓計的問世,它們的測量方法比較不受到角膜厚薄的影響,所以可以部分解決這個問題。

目前並沒有一個被眼科界接受的公式,可以根據角膜厚度來校正眼壓測量值。最近幾個大型著名的研究更顯示,角膜厚度太薄的人,除了眼壓會被低估、而在青光眼篩選時成為漏網之魚。薄的角膜本身,就是罹患青光眼的一個重要風險因素。持這種看法的學者認為:角膜較薄的人,整個眼球與視神經的結構也較脆弱,因此比較容易受到眼壓變動的影響,產生青光眼視神經病變。但是這種看法,在眼科界尚未形成共識。

 

什麼時候應該要測量角膜厚度

測量角膜厚度的方法有許多種。可以用光學、超音波或光學同調斷層掃描的方法。目前角膜厚度被認為是青光眼的風險因素之一。具有較厚角膜的病人,有較好的預後;反之則較壞。但是這並不意味著,角膜薄的病人都會得青光眼;也不是說角膜厚的人,就像獲得一塊免死金牌,可以讓青光眼永遠不會上身。也有很多專家想建立一個公式,藉角膜厚度來校正測量所得眼壓,以期獲得“真正”眼壓。但是影響眼壓測量的還有許多其他因素,諸如:散光程度、測量時的眼球位置、淚液層厚薄、季節、測量者的技術熟練程度等等。而且角膜厚度和眼壓的關係,也不是一個簡單數學線性關係。但是流行病學結果又告訴我們,評估病人青光眼惡化的風險,角膜厚度是一定要列入一併考量的。因此建議能夠測量所有病人的角膜厚度當然最好,不然至少在眼壓偏高的病人,可以測量角膜厚度,以做為是否需要開始治療的一個參考因素。

 

正常眼壓性青光眼和高眼壓症

過去青光眼的分類與判定,多依賴眼壓的高低。一般定義分界點為 20 毫米汞柱。高於 20 就被認為是青光眼。但是最近的觀念已經偏向觀察視神經盤與視網膜神經纖維的變化,合併有相對應的視野缺損,來做為青光眼更確鑿的診斷依據。而不是只有參考眼壓高低。

正常眼壓性青光眼就是眼壓總是低於 20 ,但是卻有青光眼視神經病變。反之,高眼壓症的病人眼壓常常高於 20 ,但是視神經卻和正常人無異。正常眼壓性青光眼的病人有一些角膜厚度比較薄,高眼壓症的病人有一些角膜厚度比較厚。但是兩群病人當中,仍然有為數不少的病人,角膜厚度落在正常範圍內。

因此,在治療與追蹤青光眼的過程,不論角膜厚度是多少,已經確診或高風險的病人,都必須要施以治療,降低眼壓,因為眼壓還是影響青光眼惡化的一個最重要的因素。

 

結  語

角膜厚度會影響眼壓測量,並可能影響青光眼病人的預後。

 

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眼科部主治醫師王清泓

眼科部主治醫師王清泓

台灣大學醫學院附設醫院眼科部主治醫師,
台灣大學醫學院兼任助理教授,
經歷
台灣大學醫學院附設醫院眼科部住院醫師、總醫師,
美國Hamilton Glaucoma Center, UC San Diego研究員,
中華民國眼科醫學會秘書長,
學歷台灣大學醫學院醫學系醫學士,
台灣大學醫學院臨床醫學研究所博士
眼科部主治醫師王清泓