胖子一定不健康嗎?一般人的印象會把肥胖者跟代謝疾病或心血管疾病連在一起,但其實胖子也可以比較健康,關鍵就在於你的脂肪是否多累積在肝臟。而不論是不是健康的過重朋友,都可以在日常生活中多攝食有助血清素生成的食物,可以安全地讓你慢慢瘦下來。

不健康的胖子:肝臟累積較多脂肪

由於找雙胞胎做研究的好處在於他們有著相同的 DNA,且成長過程大部份都在一起,因此主客觀環境都很類似,適合做科學研究時減少變數的需要。芬蘭赫爾辛基大學(University of Helsinki) Jussi Naukkarinen 領導的研究團隊,特意找了16對體重平均相差17公斤的雙胞胎來做實驗。他們先檢視了較胖者的身體脂肪分佈,發現可以歸類成兩群:脂肪較易堆積在肝臟,以及肝臟脂肪比例與其較瘦的兄弟差不多兩種,可以各自稱為肝臟脂肪組與非肝臟脂肪組。

接著他們檢視了受試者的血壓、膽固醇、發炎程度與胰島素抗藥性等是否不健康的指標,同樣也把受試者分成不健康與健康兩組,並與前述的分組比較。結果發現,基本上非肝臟脂肪組的受試者並沒有代謝症候群的指標出現,意即他們都是健康組成員。他們同時也檢驗了受試者的腹部脂肪,並發現有代謝症候群現象的受試者,他們與發炎現象有關的基因處於活躍的狀態,但他們的瘦兄弟並沒有,他們的粒線體功能也受到抑制。與之相較,健康組成員的基因表現與他們的瘦兄弟類似。

不健康組的受試者脂肪細胞看起來也不一樣,比起瘦兄弟,他們數量較少,但卻比較大,並且跟脂肪組織中的發炎現象有關。倫敦國王學院(Kings College London)專研雙胞胎的 Tim Spector 表示,由此看來,很明顯地有兩種肥胖型態:好與壞,而「壞肥胖」的特色就是肝臟脂肪多。然而,為何脂肪較易堆積在肝臟以及外形較大數量較少的原因還不清楚。不過這項研究指出肥胖與一些健康問題的關連,也指出新的研究方向,例如消炎藥也許可以降低患糖尿病的機會,或是刺激粒線體的活性也許可以製造更多健康脂肪等。

twins
(圖片來源: OctoberCrystal via photopin cc-nc-nd)

血清素有助燃燒脂肪

美國聖地牙哥斯克里普斯研究中心(The Scripps Research Institute)的科學家指出,經由調控血清素(註1)與腎上腺素,未來可以做為用藥物來控制體重的方法。他們之前就已經研究出操控血清素可幫助控制情緒,也有助於人類與小鼠減少體脂肪,但他們當時還不知道中間的機轉,因此後續他們又繼續研究下去,以秀麗隱桿線蟲(註2)做為血清素與脂肪之間關係的研究目標。

根據他們刊登在「細胞代謝」(Cell Metabolism)期刊的研究,在搭配腎上腺素後,血清素可以降低脂肪數量。研究領導人 Supriya Srinivasan 博士說,只要給予血清素便能啟動減少脂肪的程序,但過程也需要腎上腺素,如果把類腎上腺素化合物的量減少,血清素仍能發揮作用,但效率會降很多。

他們也確認上述研究結果與線蟲攝食量多寡無關。Srinivasan 指出,控制攝食行為的受體與控制降低脂肪的彼此分開,因此用血清素實驗的生物脂肪之所以會減少,是因為牠燃燒更多脂肪與消耗更多能量,跟吃了多少東西無關。事實上過往被禁用的減肥藥「芬芬」(Fen-Phen)就是以這樣的原理,讓人可以迅速減重,但後遺症是致命的心血管疾病,因此下一階段的研究將是如何有效減重又不會有副作用。

雖然過去以藥物的方式攝取血清素會有危險,但一般而言均衡飲食可補足製造血清素所需材料,不必過於擔心血清素不足的問題。牛奶、香蕉、巧克力、碳水化合物都有幫助,從這個角度看,心情不好便跑去吃甜食也不是沒有原因,只不過吃太多就不好了。

dessert
(圖片來源: chotda via photopin cc-nc-nd)

(封面圖片來源: thefost via photopin cc)

註釋
1.血清素(Serotonin)是一種具有抑制性的神經傳導物質,如果數量不足對人體有負面影響,例如出現衝動或攻擊性行為、焦慮、記憶力降低、注意力下降、抑鬱等。(回到本文

2.秀麗隱桿線蟲(Caenorhabditis elegans, C. elegans)雖然只是體長1mm的小線蟲,但在科學研究領域中佔有重要的地位。1974年 Sydney Brenner 指出如果要研究基因調控身體的來龍去脈,便需要知道神經系統的發展過程,因此需要一種不會太複雜的生物做為範本。秀麗隱桿線蟲是第一個完成基因組定序的多細胞生物,牠有五對體染色體與一對性染色體,總基因數在19000個以上;雌雄同體的秀麗隱桿線蟲有302個神經元,約7000個突觸,科學家已經解析完成其彼此連接的網路圖,對於後續研究有很大的幫助。

值得一提的是,Sydney Brenner 因「器官發展的基因調控過程與程式預設的細胞死亡過程」研究,榮獲2002年諾貝爾生理或醫學獎。(回到本文

延伸閱讀

相關資訊

呂維振

呂維振

主編 at 早安健康
媒體工作者,關注醫藥研發、尖端科技與數位娛樂。
呂維振