55 歲的張先生近年來腹股溝一用力就會有疼痛感,每當站立時胯下就會有鼓鼓的不明物,最近更有長大的趨勢。就醫後,醫師診斷為疝氣,張先生覺得很奇怪,究竟疝氣是什麼疾病?

疝氣即是俗稱的「脫腸」或「墜腸」,凡是身體裡的器官因某些原因,由正常的位置移位至不正常的位置就都屬於疝氣的一種,最常見的是腹腔內的大腸、小腸等器官經腹股溝移至陰囊,稱為「腹股溝疝氣」;其他還有造成肚臍凸凸的「臍疝氣」、因腹腔開刀引起腹部鼓起的「切口性疝氣」及較為罕見的「橫膈膜疝氣」,這是因老化導致橫隔膜萎縮及功能退化後,胃被往上吸而跑到胸腔的狀況。疝氣種類繁多,這裡主要以「腹股溝疝氣」作為介紹的基礎。

大部分的成年患者都是自己感覺到腹股溝有腫塊突出而就醫,疝氣症狀最為明顯的就是在躺下時腫塊會消失,但站起來或腹部用力時就會再度鼓起,嚴重時會連陰囊都發生腫大現象,醫師可以藉由外觀或觸診來確認是不是疝氣。

疝氣的原因是什麼?

58 歲的簡先生長期照顧臥病在床的中風母親,每天抱著母親上下床及坐輪椅,因用力過度而導致罹患疝氣。

1 歲的小寶肚臍不像一般寶寶一樣是凹陷的,反而是突兀的膨出在肚子正中央,醫生說這是小兒常見的「臍疝氣」,只要沒有合併其他生理疾病,通常在 5 歲前就會自動消失。

到底疝氣是怎麼發生的?

疝氣的發生原因很多,在醫學理論上可區分為:「直接疝氣」及「間接疝氣」。

直接疝氣:腹壁膠原纖維的新陳代謝不良,再加上腹股溝處為腹壁轉折,是腹壁最弱、位置最低、但卻承受腹壓最大的部位,導致腹腔內容物直接突出於腹股溝,許多成人或老年人發生的疝氣都屬於「直接疝氣」。

間接疝氣:大多數20歲以下的小兒或成人所發生的先天性疝氣即歸屬於「間接疝氣」一類。睪丸於胚胎時應位於腹腔中,至出生時才下降至陰囊中;若下降至陰囊後,腹股溝及大腿交接處發生閉鎖不全,形成鞘狀突,使腹腔的水分、小腸、盲腸、網膜或卵巢等腹腔內容物掉到腹股溝或陰囊中,就形成了疝氣。

不管是直接疝氣或是間接疝氣,如非外力造成的即為「先天疝氣」,但若是因身體壓力如咳嗽、打噴嚏、懷孕、便秘、攝護腺腫大、小便用力、小兒哭鬧、抽菸、提重物、激烈運動時,導致腹部壓力突然升高而出現症狀,就屬於「後天疝氣」。
直接疝氣及間接疝氣從外觀上並不容易區分,僅能從手術中判別發生原因,這兩種疝氣皆是不可抗拒的因素,所以在醫學上疝氣是不可預防的一種疾病。

疝氣如何診斷?

2 歲的張姓男娃右側腹股溝疝氣,因疼痛而終日哭鬧,等到家人發現時小寶貝的鼠蹊部(腹股溝)已經腫到約一個棒球大小。

疝氣有沒有自我檢查的方法?醫師又是如何確診呢?

多數患者前來醫院就診,都是察覺到自己的鼠蹊部(腹股溝)出現突出的腫塊,尤其是站立及腹部用力時特別明顯,但是躺著的時候又會消失不見,通常有這樣的症狀就應該懷疑自己可能罹患了疝氣

而醫師在診斷腹股溝疝氣時,最主要的方式還是經由外觀或觸診而得知,一般檢查儀器如X光或超音波對疝氣檢查並沒有太明顯的助益。另外,針對成年人的疝氣,由於病因較小兒來得複雜,為了釐清原因,應該再搭配病史詢問及理學檢查,以追根究柢達到完全治療的效果

病 史:在醫院最常聽到患者描述症狀時,都是說:「鼠蹊部有腫起的硬塊」、「除了鼠蹊部外,陰囊也腫起了」、「每次咳嗽或用力做事情的時候,就會腫起來;但是休息的時候又回復原狀」。除了腫塊外,一般單純的疝氣疼痛感不會很明顯;但如果持續發生劇痛超過 48~72 小時以上,醫師就要考慮腸子可能已經壞死,嚴重者甚至會有生命危險。

理學檢查:造成疝氣的原因很多種,老年人尤其常見老化或身體如心、肺、攝護腺等其他疾病併發症;而小兒也可能會併發其他先天畸形,因此建議發生疝氣的病人應該進行詳細的身體檢查,以確定病因杜絕後患。

平常要如何保養才能預防疝氣的發生?

疝氣有遺傳的傾向,李先生的祖父及父親都是疝氣患者,李先生想知道平時該怎麼保養,才可以預防疝氣的發生?

基本上,有疝氣體質的人不論在怎麼保護、保養,疝氣就是會因為咳嗽、便秘、舉重等運用腹部力量的行為時自然的發生;但沒有疝氣體質的人,無論怎麼使力,就是不會引發疝氣。醫學統計顯示,運動員或做粗重工作的人,疝氣發生比率並不會比一般人高,因此醫學上並沒有真正可以預防疝氣發生的秘方。

雖說如此,但是健康的生活習慣卻是亙古不變的真理,參照後天性疝氣發生原因,建議有疝氣體質的人可以嘗試以下生活方式,避免引發疝氣:

1. 戒菸:尼古丁等物質會誘發慢性咳嗽,長期用力咳嗽之下,將容易引發疝氣,甚至是疝氣復發。

2. 維持體重:體重過重也會增加腹部壓力,因此減輕體重對於疝氣的預防有所幫助。

3. 良好飲食習慣:均衡攝取各種人體所需營養素,補充蔬果,避免便秘並可強化肌肉組織。

4. 攝護腺疾病治療:男性攝護腺如肥大,則排尿時腹部將需相當用力,也容易誘發疝氣,因此接受攝護腺治療也可減少疝氣的發作。

外科專科醫師曾振橿

外科專科醫師曾振橿

台北醫學院醫學系畢業,
經歷
前長庚醫院外科主治醫師,
中華民國外科專科醫師,
台灣疝氣協會創會理事長,
現任台中博愛外科醫院院長
外科專科醫師曾振橿