根據美國 NHANES 於 2007 年發表的一篇調查報告,追蹤 1988 年到 2004 年將近 1 萬人的研究統計顯示,大於 60 歲以上的人口中,67% 有高血壓。

高血壓在老年人口中不僅很常見,而且會增加心臟病、腦中風的危險,也常常引發慢性腎臟病;反過來說,各種腎臟病也時常合併高血壓,增加併發其他疾病(如心臟病)的危險。

醫界對於高血壓的治療,早已建立一套標準與理想的治療目標值。不過,隨著高齡化社會的來臨,「老年人的高血壓,要控制在多少才叫做剛好?」還沒有一個很有力的實證醫學基礎。

如果我們再仔細一點的區分,參照國外的說法,將老年族群進一步依每多10歲,又再分為幾類次族群,例如(一)65~74 歲(文獻稱為 young-old),(二)75~84 歲(稱為older-old),和(三)75~84 歲(稱為oldest-old);那麼,這些不同年齡的高齡朋友,「血壓各要控制在多少,才叫做剛好呢?」

本篇文章主要是介紹最近國際上的共識建議,對於老年人的高血壓,有以下三個特殊點,希望可以方便病友們在就醫時,和醫師能夠有一個共同的方向,讓醫病溝通和自我照顧都更順暢。

特點 1 :老年人發生高血壓的原因,和年輕人不一樣

年齡增加之所以會發生高血壓,主要是因為動脈硬化、狹窄而且彈性變差了。著名的 Framingham 研究(1948 年在美國麻州Framingham 鎮開始的,長期追蹤心血管發病危險因子的研究,65 年過去了,曾發表許多重要論文報告,目前仍持續運作中)顯示,超過 50 歲以後,收縮壓會逐漸增加,而舒張壓則會稍微降低;會出現兩個血壓數值間的差異變大,也就是脈搏壓(pulse pressure,指收縮壓減去舒張壓的數值)變寬的情況。我們在門診的一些 70、80 歲以上病人,量血壓時有時會看到例如 165/55 mmHg(脈搏壓=165-55=110 mmHg)的情形,就是指這個現象。

老年人發生高血壓另一個不一樣的特點是:老年人的高血壓,更容易受到飲食中食鹽(鈉)攝取量的影響。一部分的理由是,隨著年齡增加,腎功能退化,排鈉(Na)能力變差所致。

另外,老年人有時候會吃一些止痛藥,而這些止痛藥因為會降低血管舒張因子的分泌,也會讓血壓變得比較高。

特點 2 :老年人發生高血壓的定義與治療標準,和年輕人不一樣

高血壓的定義,理論上應該隨著年齡而定。血壓高固然有危險,不過血壓偏低卻也是誘發暈眩、跌倒事件,或是反而造成一些器官的血液補充與灌注不足。在 2011 年,美國心臟學會與心臟學院發表一份共識報告(原文請參考 Circulation 2011;123:2434~2506),我們整理有以下四個重點:

(一)血壓高於 140/90 mmHg可以稱為高血壓;如果合併有蛋白尿或腎臟病的病人,當收縮壓超過 130 mmHg以上時,就可以視為高血壓了。這一點其實比年輕人高血壓治療的標準(不超過 130/80~85 mmHg;如果合併有蛋白尿或腎臟病,最好控制在 120/80 mmHg 或以下)大約高 10 mmHg。不過在高血壓的診斷與治療觀念上應該算沒有差異,一體適用。

(二)老年人有一類特別稱為「獨立型收縮性高血壓(isolated systolic hyper-tension)」,收縮壓會高於 160 mmHg,但是舒張壓卻低於 90 mmHg。這類病人約佔老年高血壓人口的一半,其併發心血管疾病、腎臟病、腦中風的危險還是比平常人多出 2~4 倍。

(三)雖然過去一度將老年人高血壓的治療標準訂在「不高於150/80 mmHg」,不過這篇共識報告則仍舊建議:血壓治療標準盡量以「不高於 140/90 mmHg」為準,而如果不適應的人(或是年紀大於 80 歲),可以將收縮壓的治療標準稍微提高,訂在大約 140~145 mmHg。

(四)高血壓治療追蹤時,要留意舒張壓不宜太低,最低不要低於 60~65mmHg,以免反而增加心血管疾病的風險。

特點 3 :老年人有高血壓,生活中應該注意的重點,和年輕人不一樣

老年人已經有高血壓的,或是要預防高血壓,生活中應該注意以下的幾個基本重點,如戒菸、適當減重、少喝酒、減少食鹽攝取、紓壓與增加體能活動等,這些原則和年輕人基本上是一樣的。

值得一提的是,前面提過,老年人的高血壓,更容易受到飲食中食鹽(鈉)攝取量的影響。有研究顯示:每天飲食中減少 2 公克的鹽,收縮壓與舒張壓各可以降低約 5 或 4 mmHg。

請不要小看這 4~5 mmHg 的差別,因為收縮壓每降低 20 mmHg 或舒張壓每降低 10 mmHg,發生心血管疾病的機會就會降低一半,而預防致死性腦中風的效果則更顯著。所以,從疾病預防的角度來看,生活中養成注意食鹽攝取的習慣,對任何年齡層的高血壓病人,都是有益的。

老年人的高血壓和年輕人有點不一樣,我們建議:老年人應該增加從食物或水果中鉀(K)離子和鎂(Mg)離子的攝取,因為適當的鉀離子和鎂離子都有心臟保護以及血管舒張的效果。尤其是有些老年人高血壓會合併使用利尿劑,無形中會增加鉀離子和鎂離子的流失,所以要不定期監測與適當補充。

此外,止痛藥也會間接促進血管收縮(大約使血壓增高 5~6 mmHg),所以盡量改用肢體按摩、適當體能活動等來取代,減少對止痛藥品的依賴性。不論對於血壓控制或是腎功能的維護上,可以有一舉多得的好處。                                          

【註:本文感謝中國醫藥大學醫事技術學系洪挹青同學協助整理與完成初稿】

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內科部主治醫師洪冠予

內科部主治醫師洪冠予

台大醫院副院長,
台灣大學醫學院內科臨床副教授,
主要學歷:
國立台灣大學醫學系畢業,
國立台灣大學臨床醫學研究所博士,
主要經歷:
台大醫學院內科副教授 2004/08 至今,
台大醫院內科主治醫師 1995/08至今,
台大醫院內科住院醫師 1990/08 至 1995/07
內科部主治醫師洪冠予