進入更年期後卵巢不再有功能,不產生動情激素(女性荷爾蒙), 全身逐漸呈現缺少動情激素的變化而產生種種不適。 隨著歲月的增加,缺少動情激素加速了身體的老化, 各個器官的退化變得更明顯。

2、30 年前,醫學研究發現更年期後補充荷爾蒙,可以大大改善這些身體不適,減緩各個器官的老化,讓「青春永駐」。更年期補充荷爾蒙變成一種「時尚」、有益健康的醫療。但這種一窩蜂的熱潮,讓推崇「自然法則」的人士覺得不太對勁。

10 年前,美國婦女健康促進會(WHI)的一份大型統計研究發現,更年期後補充荷爾蒙會增加乳癌的風險,對心臟血管疾病沒有保護作用。在美國媒體大肆渲染之下,民眾嚇壞了,官方也不再鼓勵更年期後使用荷爾蒙,醫師開立更年期後荷爾蒙變得有點「罪惡」感,在短短 1、2 年內,全世界更年期後荷爾蒙使用量萎縮到僅剩原來的 1、2 成。10 年後的今天,我們該可以做個總檢討,了解更年後使用荷爾蒙到底可不可行!

以下就更年期後種種不適及身體變化做一討論:

血管舒縮不穩定(熱潮紅、盜汗、心悸)

75% 的女性在更年期前後時期會出現血管舒縮不穩定症狀,且持續 1、2 年之久。這些症狀會影響日常生活活動,造成情緒低落,甚至影響睡眠造成中斷,長期睡眠不足而疲倦,記憶力變差。

不少研究發現,補充含有大量類似動情激素的食物或萃取物,如大豆異黃酮,對因缺少荷爾蒙所引起的這些血管舒縮不穩定症狀,效果不夠理想。而大部分女性服用荷爾蒙後,即可在 3 星期內明顯改善症狀,恢復正常睡眠和活力,情緒也不再低落。

這樣的結果,正是更年期後荷爾蒙一直被認為需要服用的主因。有些對動情激素具有選擇性的藥物,也可以得到同樣好的效果,但因價格昂貴,無法普及使用。

生殖泌尿系統皮膚的改變

在缺乏動情激素一段時間後,膀胱及陰道的黏膜逐漸萎縮變薄。陰道的分泌物也變少,導致膀胱容易出現尿失禁及尿道感染,陰道出現乾燥、性交疼痛及感染。這些症狀在局部塗用荷爾蒙後即可迅速改善。

長期缺少荷爾蒙後,皮下膠原蛋白變少,皮膚因而變薄。同樣年齡的婦女,有服用荷爾蒙者,皮膚紅潤豐腴,充滿活力的樣子,相較於沒有荷爾蒙的女性,明顯不同。

因此,更年期後補充荷爾蒙的必要性,在姊妹淘、婦女團體裡迅速推展開。開立荷爾蒙的婦產科醫師還被推崇為「荷爾蒙之父」。

乳  癌

造成更年期後荷爾蒙無法普遍使用的最大障礙是使用後發生乳癌的危險性增加,估計在使用荷爾蒙 5 年以上,發生乳癌的危險依統計方法可明顯看到增加,而在停用荷爾蒙4年後,發生乳癌的危險率回復到使用前。

西方國家發現自從 WHI 的研究成果公布後,更年期後使用荷爾蒙的人數遽減,這 10 年來發生乳癌的人數也下降了 6.7%,似乎也間接佐證了更年期後使用荷爾蒙和乳癌的相關性。

但近幾年來,乳房攝影的普及化,可大量篩檢出早期乳癌並加以治療,也是減少乳癌人數的主因,不單是因為停用更年期後荷爾蒙的原因。

另外,更多的研究發現,在更年期後使用動情激素(因已切除子宮而不需使用黃體素)的女性,乳癌危險不增反減。更年期後短期內使用荷爾蒙者乳癌的危險較低。原因不是很清楚,需要更長時間的觀察及研究才能明瞭。

心臟血管疾病

許多研究發現女性比男性晚 10 年發生心臟血管疾病,包括腦中風及心臟病。更年期 10 年後,女性發生此類疾病的人數逐漸比男性多,歸因於動情激素可以擴張血管,促進血脂肪正常代謝,保護心臟及血管。但是一旦血管受傷被破壞,動情激素會反過來加重血管的破壞,增加血栓的形成,造成心臟血管疾病惡化。因此,有心臟血管疾病的患者,更年期後不可以使用荷爾蒙。

WHI 使用荷爾蒙的研究對象平均年齡為 63 歲。距離更年期後約 12 年,這些女性在服用荷爾蒙後,心臟血管疾病的危險性增加。因此建議年紀較大、更年期較久的女性,若不清楚心臟血管狀況是否完全健康,則不建議使用荷爾蒙。

更進一步的研究發現,年紀較輕、剛發生更年期的女性,使用荷爾蒙可以減少心臟血管疾病。使用荷爾蒙 2 年內沒有發生心臟血管疾病的女性,持續應用荷爾蒙可以保護心臟血管。有趣的是,只使用動情激素(因子宮切除而不服用黃體素),心臟血管疾病的風險較低。

(圖片來源pedrosimoes7 via photopin cc

骨質疏鬆

更年期後骨質因缺乏動情激素的作用迅速流失,尤其以脊椎、髖骨及橈骨為甚,因而造成骨質疏鬆,易發生骨折。在補充動情激素後,腸道及腎臟對鈣的再吸收功能恢復,骨內代謝也趨向平衡,骨質流失迅速回補,骨質不再流失,骨折減少。

早期很多女性在更年期後使用荷爾蒙來預防骨質流失及骨折,但現在因荷爾蒙會增加心臟血管疾病及乳癌的風險,更年期後已不再把荷爾蒙當成預防骨質疏鬆的第一線用藥了。

阿茲海默症

阿茲海默症是造成年老失智最常見的原因,女性的發生率較男性高。使用荷爾蒙後,疾病會加重,尤其是語言的記憶喪失,但對認知能力並不影響。在更年期初期,短期使用荷爾蒙者罹患阿茲海默症的危險是下降的。這些結果有些複雜,需要長期的觀察才能定論。

大腸癌

更年期後使用荷爾蒙可以減少大腸癌,主要是減少侷限性的大腸癌,對於轉移型的大腸癌,荷爾蒙沒有影響。有些推論認為荷爾蒙可以改變一些代謝物而減少大腸癌的發生,還可以促進膽汁的代謝,防止大腸癌。

因此,更年期後補充荷爾蒙對一些好發大腸癌的女性是有幫助的,但仍須評估使用荷爾蒙的其他危險因素。

(圖片來源:Lotus Carroll via photopin cc

 

結  論

更年期後服用荷爾蒙可以改善更年期後的種種不適,如熱潮紅、盜汗、心悸、睡眠障礙、陰道乾燥、皮膚萎縮等,因此可以大大提升更年期後的生活品質。同時荷爾蒙也可以減少骨質流失,預防大腸癌。更年期早期服用荷爾蒙亦可以預防心臟血管疾病。

但荷爾蒙也會增加種種的危險,長期服用,或是年紀較大時使用荷爾蒙,會增加乳癌的危險,對心臟血管也可能有害。之前的研究結果過度強調荷爾蒙的負面影響,造成需要荷爾蒙來改善生活的大部分女性害怕不敢服用,默默忍受種種不適!荷爾蒙是否需要重新給予定位,何去何從,尺度在個人心中!

參考文獻:Climacteric 2012:15;206-287.

婦產部主治醫師童寶玲

婦產部主治醫師童寶玲

台大醫院婦產部主治醫師,
台大醫學院婦產科臨床副教授,
台灣大學保健中心婦產科醫師
經歷
台大醫院婦產部住院醫師、總醫師、研習醫師、主治醫師,
台大醫學院學士,
台大醫學院臨床所博士
婦產部主治醫師童寶玲