2013 年 11 月 13 日 , ,

黃媽媽吃了 20 年的降血壓藥,3 年前被確診是失智後,也開始服用失智的藥,醫師告訴她女兒,失智的藥不似降血壓的藥可以有效的控制血壓,它只是讓失智的情況不會惡化得太快而已,媽媽還是會慢慢惡化的,速度因人而異,但總之不能有太高的期待。    

果然,媽媽的情況沒有因服藥而改善,需要人看著的時間愈來愈長,但家人都有自己的工作,怎麼辦?一開始,子女送她去地區醫院附設的一個照顧中心,雖然不必擔心走失或是生活起居以及每日三餐等問題,但 1 個月要 4 萬多,而且週末去看她時,她總是吵著要回家,所以住了不到半年,女兒決定辭掉工作,把媽媽接回來自己看。

那時黃媽媽情況還不錯,可以自己吃飯,自己洗澡,偶而還可以出去散散步,黃小姐主要就只是陪著她而已,壓力不是太大。但約半年後,媽媽有次吃飯時卡住了,結果引發一連串合併症,住院 2 個月,出院後就直接去有醫療人員的安養中心了。

 

日間照顧中心提供照顧者喘息機會

為什麼只是吃飯卡住,就會引發合併症?這是讓很多照顧的家人不解之處。其實上了年紀的人,吞嚥能力退化,本來就常會出現這種問題,稍有不慎就可能引發肺炎等各種難以處理的情況,失智老人更不太能表達一些不適,反應也較遲緩,但會因卡住就變成住院還要插鼻胃管,之前根本沒有人想得到。幸好是自己女兒在照顧,若是看護可能還會有其他責難呢。

最近政府開始推動失智老人的日間照顧中心,其用意除了讓病人白天有個可以上課或玩等活動的場所,另一個更主要的目的,就是讓身負照顧重責大任的家人可以喘口氣,甚至可以有和其他照顧者交流的機會。不過,因為尚無法普及,而且有品質的顧慮,是否可以發揮預期功能,可能尚有很長的路要走。

李小姐住中部,她曾帶媽媽去一個類似的中心,但不只是交通時間長,還每次為了安排 1 週 1 次的活動,都要花很多精神,而且她覺得沒有什麼幫助,媽媽也不知是否喜歡去,因為她根本不記得自己去過什麼地方,去了幾次後李小姐為了自己時間的安排就中斷了。但有的人卻很可以適應這種地方,這主要似乎和病人關係不大,而在於接送病人的人,如是專職看護因沒有其他掛念,甚至在日照中心時可交到朋友,可能反倒是受惠最大的人。 

日照中心是很好的構想,但目前品質不錯的多半收費很高,大部分人無法長期負擔一個月 4、5 萬以上的開銷。重點還在它是否真的提供照顧者一個可以真正休息的機會,或者是可以學到一些照顧技巧。為什麼會有這些考量,主要因專業人力並不是那麼充足,若是大家只是以此名目做為取得補助的管道,那麼照顧品質可能難逃「說一套做一套」的命運。

 

失智者仍需家人陪伴

李先生的情況或許是很多家人心中的陰影。他幾個兒子共同出錢,送去一處醫學中心附設的安養中心,送去前大家都去看過了,覺得品質不錯,錢花得應值得。可是,幾個月後兒子終於空出時間來去看他,發現本來還認得人的爸爸如今完全不知他是誰,精神也差得多了。工作人員說沒辦法,這是失智症的自然進程,他們負責把他養得白白胖胖的就很不容易了。兒子不知自己這樣做對不對,但至少他的壓力小了很多,就不再要求太多了。

日照中心病人不是住在那裡,就是不要讓家人把病人丟著不管,或是長時間不去探視。再專業再優秀的照護,不管是什麼病的病人還是需要家人的陪伴和關心,經濟能力好些的,家人的體力和精神付出就可以少些,但還是不能完全丟給機構。至於沒有能力讓病人長住專業機構的,就要自己多花些精神體力來照顧。沒有孰優孰劣的問題,這完全看每個家庭情況,選擇最能被大家接受,也可以負擔得起的方案就是了。

許老太太住在安養中心 3 年了,兒女幾乎每週都會去看她,90 幾歲的她有時認得出誰是誰,但她和那裡的護士最熟,最了解她的也是護士。她不是失智,只是正常的老化,但專業的護理人員把她照顧得很好,如果她住在家裡,兒子媳婦可能沒辦法做到這樣,所以,花錢也是盡孝的一種方式,傳統認為把老人家送到老人院是不孝的觀念,應該也要與時更新,完全要看子女的能力而定,而能力不完全只是以錢來衡量的。

 

選擇照顧中心的考量

如果你正在考慮找個可以分擔照顧責任的地方,以下是可以參考的重點:

一、經濟因素
這是最基本也最現實的問題,每個月 4 萬以上的額外支出如果不必擔心,才著手以下的步驟;否則,設法調整家人作息,早做因應。

二、地緣因素
機構的地點最好離家近些,方便經常去探視,在萬一有緊急情況時也可以隨時趕去。

三、機構因素
去參觀時看到的一定是最佳狀況,注意一下專業人員和收容者的比例,環境是否乾淨,飲食如何等,這些觀察不必是專業人士才知道,就用你過去選擇安親班的標準就可以了。

四、是否合法?
合法的是否照顧品質就較高?很不幸的,不一定,但大部分人為了安心,多會選擇附設在大醫院之下的,因為這至少有醫院做後盾。有時為了前兩項因素不得不放棄對是否合法立案的要求,但結果必須自行承擔。